En su cuarta presentación en una Copa del Mundo Ecuador jugará por primera vez en el partido inaugural del certamen. Este jueves la FIFA aprobó “por unanimidad” el adelantamiento de un día del compromiso de apertura del Mundial 2022 en Qatar. Así, el encuentro entre el país anfitrión y la Tricolor, originalmente programado el próximo 21 de noviembre, se realizará el domingo 20 de noviembre (11:00 horario ecuatoriano). “El Bureau del Consejo de la FIFA ha decidido hoy por unanimidad adelantar un día el partido y la ceremonia inaugural, que tendrán lugar en el Estadio Al Bayt”, se informó en un comunicado.

Ecuador podría implantar un récord histórico si vence a Qatar, dueño de casa, en el partido de estreno de ambas selecciones. Desde la edición inicial del Mundial en Uruguay 1930 hasta la última, en Rusia 2018, ningún combinado local ha perdido en su debut en el máximo torneo de la FIFA. Se registran 17 victorias del local en sus respectivos estrenos y hay cinco duelos empatados.

Los dirigidos por Gustavo Alfaro enfrentarán al país sede en el estadio Al Bayt, que tiene capacidad para 60.000 espectadores, en el marco del Grupo A (esa llave la completan Países Bajos y Senegal, que se medirán al día siguiente, 21 de noviembre).

La Tricolor ya jugó contra una selección anfitriona en la cita mundialista, pero en Alemania 2006 fue rival de los germanos en el que fue el tercer y último duelo de la fase inicial. Desde la lejana Copa del Mundo de 1930 estos son los resultados conseguidos por cada uno de los equipos locales cuando jugaron su respectivo primer encuentro.

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1930

El 18 de julio, en la primera edición de la Copa del Mundo, cinco días después de la jornada de apertura hizo su estreno Uruguay, país anfitrión. En el estadio Centenario de Montevideo los celestes vencieron 1-0 a Perú con gol de Héctor Manco Castro. Luego los charrúas fueron campeones al ganar 4-2 en la final a Argentina, el 30 de julio de 1930.


1934

Italia organizó la segunda edición del Mundial y con un arrasador 7-1 sobre Estados Unidos, en Roma, debutó en un día inaugural (27 de mayo de 1934) en el que hubo ocho partidos en horario unificado. Angelo Schiavio (18, 29, y 64 minutos), argentino naturalizado italiano Raimundo Orsi (20 y 69 minutos); Giovanni Ferrari (63), y Giuseppe Meazza (90) hicieron los goles de la Azzurra. Italia le ganó la final 2-1 a Checoslovaquia en tiempo extra.

1938

Francia albergó la Copa del Mundo de 1938 y su estreno se produjo el 5 de junio, 24 horas después del primer partido del certamen. En el estadio Olímpico de Colombes el anfitrión superó 3-1 a Bélgica con tantos de Emile Veinante (minuto 1) y Jean Nicolas (16 y 69). Los franceses fueron los primeros locales que no ganaron el Mundial de la FIFA.

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1950

Brasil fue el primer dueño de casa que abrió la Copa del Mundo en una jornada de inauguración en la que se jugó solo un partido. El 24 de julio de 1950, en el estadio Maracaná y con el uniforme blanco que usó hasta ese Mundial, los brasileños golearon 4-1 a México. Ademir (30 y 79 minutos), Jair (65), y Baltazar (71) marcaron por el local. La corona se la llevó Uruguay, el 16 de julio, día en que nació la leyenda del Maracanazo.

1954

El Mundial llegó a Suiza, pero la selección anfitriona no fue parte de la programación inaugural que el 16 de junio tuvo cuatro encuentros. Un día después, en Lausana, los organizadores debutaron con una victoria 2-1 sobre Italia, gracias a los goles de Robert Ballaman (18 minutos) y Sepp Huegui (78). Austria despidió a los helvéticos en cuartos de final.

1958

La Copa del Mundo que vio el nacimiento del astro brasileño Pelé fue la que tuvo a Suecia como local. Aunque hubo ocho encuentros en la primera fecha, el 8 de junio de 1958,el juego de los suecos contra México empezó cinco horas antes que los otros siete. Suecia se estrenó en su Mundial con un 3-0 en la inauguración; anotaron Agne Simonsson (17 y 64 minutos) y el célebre Nils Liedholm (57). La alegría del país sede se diluyó en la final, perdida 5-2 con Brasil.

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1962

Sin necesidad de generaciones doradas Chile cumplió su papel más brillante en un Mundial de la FIFA al ser semifinalista y terminar tercero en el certamen que en 1962 organizó. No hubo un partido inaugural único porque el 30 de mayo, en horario unificado, la Copa del Mundo empezó con cuatro duelos. El local se estrenó ese día y venció 3-1 a Suiza. En Santiago Leonel Sánchez (44 y 55 minutos) y Jaime Ramírez (51) fueron los goleadores rojos.

1966

En Inglaterra 1966 se volvió al partido único para inaugurar el Mundial y en ese duelo estuvieron los ingleses. En Wembley, el 11 de junio, la ofensiva local no pudo batir a un joven portero de 21 años: Ladislao Mazurkiewicz. Así, Uruguay debutó ante el local con un 0-0. Luego de cinco ediciones seguidas el país sede se quedó con la Copa Jules Rimet.

1970

El 31 de mayo se inauguró en el colosal estadio Azteca la Copa del Mundo de México 1970. Hubo un solo partido el día de la apertura; el torneo se reinició 48 horas después. El Mundial que se caracterizó por ser una fiesta del fútbol ofensivo tuvo un duelo que acabó 0-0 entre los mexicanos y la Unión Soviética. Los locales le dijeron adiós al campeonato en cuartos de final.

1974

El 14 de junio de 1974, 24 horas después de que Brasil y la hoy desaparecida Yugoslavia con un aburrido 0-0 inauguraron el Mundial jugado en Alemania Federal, los locales se estrenaron. La selección local derrotó en Munich 1-0 a Chile con un tanto de Paul Breitner (minuto 18). En la final los dueños de casa se quedaron con el nuevo trofeo de la FIFA luego de vencer a la Holanda de Johan Cruyff 2-1.

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1978

El jueves 1 de junio de 1978, con un Alemania Federal 0, Polonia 0 en el juego inaugural se dio el puntapié inicial al Mundial que tuvo como sede a Argentina. El local, que terminó como campeón, debutó el 2 de junio en el estadio Monumental, en Buenos Aires, y con una remontada le ganó 2-1 a Hungría, con goles de Leopoldo Luque (15 minutos) y de Daniel Bertoni (83).

1982

España esperó hasta el 16 de junio de 1982, 72 horas después del duelo de inauguración (Bélgica 1, Argentina 0) para jugar por primera vez en la Copa del Mundo que organizó. En el estadio Luis Casanova, de Valencia, Roberto López Ufarte, a los 65 minutos, evitó la derrota del dueño de casa ante Honduras, que se puso en ventaja con gol de Héctor Zelaya a los 7 (1-1). Los españoles no superaron la ronda previa a semifinales

1986

México fue el primer país que organizó dos veces el Mundial. Y otra vez fue el Azteca el estadio el que recibió el partido inaugural el 31 de mayo de 1986, con el anfitrión ausente (Italia 1, Bulgaria 1). México, que no pudo ser campeón, debutó el 3 de junio con un 2-1 sobre Bélgica.

1990

Salvatore Schillaci al minuto 78 hizo el gol de la victoria de Italia 1-0 sobre Austria, en el estadio Olímpico de Roma, en el partido de estreno de los dueños de casa en el Mundial de Italia 1990. Un día antes, el 8 de junio, la Copa del Mundo se inauguró con el triunfo de Camerún 1-0 sobre Argentina. Los italianos debieron conformarse con las medallas de bronce.

1994

El 17 de junio de 1994, a las 15:00, Alemania venció 1-0 a Bolivia en el primer juego del Mundial de Estados Unidos. Recién el 22 de junio debutó el combinado estadounidense con una resonante victoria 2-1 sobre Colombia, en Los Ángeles. Andrés Escobar, en contra (35 minutos) y Earnie Stewart (52) anotaron los goles del local; descontó Adolfo Valencia (90). En octavos de final fue despachado EE.UU.

1998

El primer partido de la Copa del Mundo de Francia 1998, el 10 de junio, no tuvo al local entre los protagonistas (Brasil 2, Escocia 1). Los franceses debutaron el 12 de junio con una goleada 3-0 sobre Sudáfrica; a los 36 minutos abrió la cuenta Cristophe Dugarry, aumentó Pierre Issa, a los 77 (en contra) y sentenció Thierry Henry en el segundo minuto de tiempo agregado. Luego de cuatro ediciones seguidas sin que sucediera la vuelta olímpica como campeón del Mundial la dio el dueño de casa.

2002

El primer Mundial que tuvo organización y sede compartida, el de Japón-Corea del Sur, se inauguró el viernes 31 de mayo del 2002 en suelo surcoreano. Los dos anfitriones asiáticos debutaron el martes 4 de junio. En Saitama los nipones no pasaron del empate a 2 con Bélgica; mientras, en Busan, Corea del Sur (el que más lejos llegó de ambos locales, al terminar cuarto) superó 2-0 a Polonia.

2006

La FIFA, en su enésimo cambio respecto a partidos de inauguración de un Mundial, determinó que el de Alemania 2006 tuviera al dueño de casa en el primero por jugarse. Así, el 9 de junio la Copa del Mundo se abrió con la victoria germana 4-2 sobre Costa Rica con goles de Miroslav Klose (2), Philipp Lahm y Torsten Frings. El mismo día, pero tres horas después, Ecuador debutó con un triunfo 2-0 sobre Polonia. El título se lo quedó Italia.

2010

Ell de junio del 2010 a Sudáfrica, el país sede, le correspondió inaugurar la Copa del Mundo. El resultado fue empate a 1-1. Los sudafricanos se convirtieron en el primer dueño de casa que no pasa de ronda en un Mundial de la FIFA. El campeón fue España, que superó en la final 1-0 a Holanda.

2014

Brasil fue sede de la Copa del Mundo en el 2014 y en Sao Paulo protagonizó el primer juego del certamen. En ese encuentro realizado el 12 de junio la auriverde doblegó 3-1 a Croacia con tantos de Neymar (28 y 70 minutos) y de Óscar (90). Alemania se convirtió en la primera selección de Europa que ganó un Mundial cuando este jugó en un país de América.

2018

El jueves 14 de junio Rusia, el dueño de casa y Arabia Saudita inauguraron el Mundial 2018 con el único partido del día, jugado en el estadio Luzhnikí, de Moscú. Los rusos golearon 5-0 en el que es hasta hoy el segundo marcador más amplio conseguido por un local en su compromiso de estreno en la Copa del Mundo. (D)