Más de 350 elefantes han caído muertos en una misteriosa forma agrupados alrededor de pozos de agua en el Delta del Okavango de Botswana, lo que se describe como un "desastre de conservación".

El gobierno aún no ha analizado los cadáveres para detectar rastros de veneno o patógeno. El ántrax, inicialmente considerado la causa más probable, se ha descartado.

Los lugareños dicen que alrededor del 70 por ciento de las muertes ocurren cerca de los pozos de agua.

El diario británico The Guardian ha recopilado fotografías aéreas que muestran los cadáveres diseminados por el Delta del Okavango y otras partes del norte de Botsuana.

Las primeras muertes inusuales se informaron en mayo cuando 169 elefantes murieron en un corto período en el Delta del Okavango, un hábitat pantanoso y exuberante de vida silvestre. Ese número casi se había duplicado a mediados de junio, con el 70 por ciento de las muertes ocurridas alrededor de los pozos de agua, según fuentes locales.

"Esta es una muerte masiva en un nivel que no se ha visto en mucho, mucho tiempo. Fuera de la sequía, no sé de una muerte que haya sido tan importante ", ha expresado el Dr. Niall McCann, director de conservación de la organización benéfica National Park Rescue.

Testigos locales dicen que algunos elefantes fueron vistos caminando en círculos, lo que es una indicación de discapacidad neurológica. “Si miras los cadáveres, algunos de ellos se han caído de bruces, lo que indica que murieron muy rápido. Otros obviamente mueren más lentamente, como los que deambulan. Por lo tanto, es muy difícil decir qué es esta toxina ", dijo McCann, entrevistado por The Guardian.

Varios elefantes vivos parecían débiles y demacrados, lo que sugiere que más morirán en las próximas semanas. Es probable que el número real de muertes sea aún mayor porque los cadáveres pueden ser difíciles de detectar, dicen los conservacionistas. (I)