La azuaya Paola Pérez alcanzó el cupo 22 para Ecuador a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, y la plaza 14 en el atletismo, al imponerse en los 20 kilómetros de la Copa Panamericana de Marcha, que se realizó este viernes en la avenida del Parque, que une a las avenidas Francisco de Orellana y Mariana de Jesús, en el parque Samanes. Atrás de la azuaya arribó su compatriota Karla Jaramillo.

Pérez, que siempre se la consideró favorita por su experiencia, todo el tiempo estuvo al frente de la prueba. En los primeros kilómetros se puso codo a codo con la brasileña Érika Rocha, quien no pudo soportar el ritmo de la ecuatoriana y debió abandonar la competencia, la acompañaron sus compatriotas Karla Jaramillo, Magaly Bonilla y Paola Torres.

La ecuatoriana Karla Jaramillo se ubicó segunda en la prueba de los 20 kilómetros de la Copa Panamericana de Marcha. Foto: Guido Manolo Campaña

En la lista de las competidoras figuraba Johanna Ordóñez, pero no estuvo en la línea de partida; no así Glenda Morejón, quien ya está clasificada a Tokio, y no pudo terminar la prueba.

De las 25 inscritas en la prueba, solo 12 atletas completaron el recorrido; se notó que el clima afectó su rendimiento y eso obligó al retiro de algunas de ellas como la brasileña Elianay Santana, que se resintió de una lesión en la pierna derecha. El presidente de la Federación Ecuatoriana de Atletismo, Manuel Bravo, anticipó que el clima que se sintió durante la prueba será similar al que se tendrá en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

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Pérez, sin el acoso de Rocha, tomó la punta y la mantuvo a lo largo de los últimos 6 kilómetros. Al finalizar su participación lamentó que no haya permanecido en competencia la auriverde. “Hubiera provocado más presión y me permitía mejorar mi marca”, agregó.

Pérez dedicó el triunfo a su madre, quien este viernes está de cumpleaños, y dijo que la victoria era producto de su trabajo; además, estos serán los terceros Juegos Olímpicos a los que asistirá, luego de competir en Londres 2012 y Río 2016.

“Las condiciones climáticas estuvieron bastante fuertes, después de la mitad de la competencia. Tenemos otro evento en la Coruña (España) y considero que es un resultado muy bueno. Hubo un buen nivel, las chicas buscaron también ubicarse arriba”, refirió la campeona y nueva clasificada a Tokio 2020.

La marchista azuaya para alcanzar el triunfo puso un tiempo de 1 hora, 30 minutos, 37 segundos y 50 centésimos de segundo, bajando la marca mínima para Tokio que era de 1 hora y 31 minutos.

Las posiciones finales y los tiempos alcanzados en la prueba de los 20 km damas son:

1. Paola Pérez, de Ecuador, 1 h 30 min 37 s 50 cs

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2. Karla Jaramillo, de Ecuador, 1 h 31 min 53 s 22 cs

3. Viviane Santana, de Brasil, 1 h 34 min 56 s 76 cs

4. Magaly Bonilla, de Ecuador, 1 h 35 min 38 s 55 cs

5. Noelia Vargas, de Costa Rica, 1 h 36 min 16 s 45 cs

6. Leyde Guerra, de Perú, 1 h 38 min 03 s 80 cs

7. Fernanda Peinado, de Guatemala, 1 h 38 min 28 s 71 cs

8. Ángela Castro, de Bolivia, 1 h 39 min 49 s 41 cs

9. Paola Torres, de Ecuador, 1 h 39 min 55 s 51 cs

10. Mayra Quispe, de Bolivia, 1 h 40 min 57 s 79 cs

11. Evelyn Inga, de Perú, 1 h 46 min 18 s 75 cs

12. Casandra Nieto, de Bolivia, 1 h 49 min 00 s 30 cs (D)