Ocho años atrás se antojaba extraño pensar en un evento de UFC organizado en Ecuador. La reciente victoria de Marlon Chito Vera en UFC Vegas 53 y la coronación de Carla Esparza en UFC 274 no solo hicieron que el país creciera el mapa de Ultimate Fighting Championship, sino que plasmen su interés en el artista marcial ecuatoriano los altos mandos de la empresa.

Ecuador cuenta en la actualidad con tres atletas de sangre tricolor dentro del plantel de UFC: el peso gallo Chito Vera, el peso wélter Michael Morales y la peso paja Esparza.

La web de UFC Español publicó el pasado jueves una nota titulada “UFC Ecuador: un sueño posible”, en la que señala que “el talento ecuatoriano en el octágono pelea por un primer histórico evento en su tierra”.

Imagen en la web UFC Español que muestra al pasajeño Michael Morales (i), a la californiana Carla Esparza (c) y el choneño Marlo Vera.

Si bien Carla Esparza es estadounidense, la llamada popularmente The Cookie Monster antes de disputar el trono de peso paja ante Rose Namajunas mostró con orgullo que sangre tricolor corre por sus venas.

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Esparza nació California, pero es hija de ecuatoriana oriunda de Tosagua, Manabí.

Marlon ‘Chito’ Vera promete a Ecuador ganar el cinturón de peso gallo de UFC

Su afecto por Ecuador lo exteriorizó de nuevo cuando recuperó el cinturón de peso paja de UFC el pasado sábado en Phoenix (Arizona).

“Mi sueño es ver el UFC en Ecuador. De hecho, estaré ahí en agosto y me encantaría promocionarlo y ver a la gente. Ecuador es un país increíble y es genial ver crecer el deporte ahí. Creo que el UFC definitivamente necesita tener presencia”, expresó.

En ese sentido, UFC Español dice que “la expansión a Latinoamérica comenzó en el 2014″ con la función UFC 180 que se desarrolló en la Arena Ciudad de México. “En esa fiesta repleta de talento latino debutó un joven Marlon Vera, en lo que fue el primer paso en una carrera impactante, que ocho años después lo encuentra en el umbral de una pelea por el cinturón y con una reputación temible: Chito destruye a sus oponentes”.

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Chito fue testigo del boom que hubo en México y en Argentina luego de que UFC aterrizara y celebrara eventos en 2014 y 2018. Hoy es el quinto del ranking de las 135 libras.

El peso wélter Michael Morales recién está dando sus primeros pasos en la élite, pero su debut ante el estadounidense Trevin Giles “fortificó la marca Ecuador y asegura la continuidad del show tricolor por un buen tiempo”.

Con 22 años aún, el luchador de la provincia de El Oro anunció el pasado lunes que el próximo 30 de julio realizará su segunda pelea en la jaula de UFC contra el albanés-estadounidense Ramiz Brahimaj, tentativamente en una pelea correspondiente a la cartelera UFC 277 en Dallas (Texas).

Además del combate con Brahimaj, Morales ha celebrado el paso de sus compatriotas Andrés Luna Martinetti y Emiliano Linares al programa Dana White’s Contender Series de este 2022. (D)