Rafael Nadal, número 5 del tenis mundial, cedió su primer set en el Abierto de Australia 2022 ante el ruso Karen Khachanov (30.°), al que derrotó no obstante con comodidad por 6-3, 6-2, 3-6 y 6-1, este viernes en tercera ronda del torneo.

En octavos de final, el mallorquín de 35 años se enfrentará al también ruso Aslan Karatsev (15.°) o al francés Adrian Mannarino (69.°).

“Es seguramente mi mejor partido en el torneo”, se congratuló Nadal tras superar a Khachanov, un especialista en pista dura.

El español ya había impresionado en primera ronda al eliminar al estadounidense Marcos Giron (66.°) por 6-1, 6-4 y 6-2 en su regreso a uno de los grandes, después de un mes recuperándose de una lesión en un pie y del COVID-19, que contrajo en diciembre.

Publicidad

En segunda ronda, ante el alemán Yannick Hanfmann (126.°), el ganador de 20 Grand Slams se había impuesto 6-2, 6-3, 6-4.

“Es una semana muy especial para mí. Venir de donde vengo, eso hace las cosas muy especiales”, indicó Nadal, añadiendo que los recuerdos de esos meses difíciles incrementan sus energías.

Khachanov ha sido el primer rival de Nadal en el Top 60 en lo que va de año, y ahora el balance directo es de ocho victorias para el español y ninguna para el ruso.

Para Nadal será la 15.ª ocasión en que se cuela entre los 16 mejores en el Open de Australia, y la 51.ª ocasión en que disputa los octavos de un Grand Slam. (D)