Aunque se menciona repetidamente que hay una “generación dorada” de futbolistas en Ecuador, y que la Selección es la principal beneficiaria de aquello, en el ataque no hay ningún joven elemento que pueda reemplazar a Enner Valencia, de 34 años, con la eficiencia que generalmente demuestra el atacante esmeraldeño del Inter de Porto Alegre, integrante del once ideal de la Copa Libertadores en su edición 2023.

Tampoco en el puesto de arquero hay renovación. Alexander Domínguez y Hernán Galíndez tienen, cada uno, 36 años. Y aunque Moisés Ramírez, golero de Independiente del Valle, de 23 años de edad, fue hecho titular de la Tricolor un momento u otro por Félix Sánchez Bas, el portero guayaquileño no se ha consolidado como dueño absoluto del arco y alterna, en un mismo partido, acciones erráticas con otras destacadas.

Galíndez es nacionalizado (es oriundo de Argentina) y, apenas hubo la oportunidad de incorporar a otro guardameta no nacido en Ecuador, el técnico español de la Selección no la desaprovechó. Por una lesión, Ramírez no podrá ser tomado en cuenta para los juegos eliminatorios contra Venezuela y Chile (16 y 21 de noviembre próximo, en ese orden). Para completar el número de tres arqueros en la lista de convocados, el elegido fue Javier Burrai, de Barcelona SC. También es nacionalizado, de 33 años.

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Este es el recuento de los arqueros nacionalizados que llegaron a la Tri.

1. Helio Carreiro da Silva (Helinho)

Guardameta brasileño que jugó en Barcelona SC. El 12 de octubre de 1965, en Lima, atajó su primer partido oficial con la selección de Ecuador. Fue ante Chile, un juego para definir al clasificado al Mundial de Inglaterra de 1966. Ganaron los chilenos por 2-1. Helinho tapó dos veces también ante Paraguay, el 21 de diciembre de 1966, en Guayaquil (2-2), y el 28 de diciembre de 1966, en Asunción (derrota 3-1). Fueron dos duelos de una ronda preliminar de la Copa América de 1967. La Tri no clasificó. Lo apodaban Pez Volador.

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2. Eduardo Ñato García

El legendario arquero uruguayo en Ecuador hizo su carrera solo con Emelec. Se nacionalizó ecuatoriano en 1975 y formó parte de la Tricolor para la que jugó las eliminatorias rumbo al Mundial de Argentina 1978. Solo defendió en dos compromisos (uno de ellos amistoso) el arco de la Selección.

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3. Pedro Latino

Guardameta argentino que militó en Guayaquil Sport, Unión Deportiva Valdez, Audaz Octubrino, Deportivo Quito y Filanbanco. Llegó a Ecuador en 1973, con 20 años, y obtuvo la nacionalidad ecuatoriana en 1984. Con la Selección debutó el 7 de diciembre de 1984 en Tegucigalpa, en el empate 0-0 con Honduras. Defendió en seis ocasiones el arco nacional, una de ellas por las eliminatorias al Mundial de México 1986 (derrota 2-0 ante Uruguay, en Quito).

4. Javier Klimowicz

Portero nacido en Argentina que llegó en el 2004 desde el fútbol de Bolivia para tener brillantes campañas en el Deportivo Cuenca. Del 2009 al 2015 estuvo en Emelec, donde las lesiones lo castigaron de manera excesiva. Obtuvo su naturalización ecuatoriana en el 2007. Atajó en dos ocasiones con la Tricolor. Su primer partido oficial fue en junio del 2007 ante Perú, en un partido amistoso en España.

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5. Marcelo Elizaga

Arquero argentino que llegó al país en el 2005 para unirse a Emelec. Fue eléctrico, con brillantez, hasta el 2010; en el 2011 atajó con Deportivo Quito. Se nacionalizó ecuatoriano en el 2007 y jugó su primer partido con la Selección el 23 de mayo del 2007 frente a Irlanda. Atajó en las ediciones de la Copa América de Venezuela 2007 y Argentina 2011, y también las eliminatorias al Mundial de Sudáfrica 2010 (el 2009, en la victoria 2-0 sobre Argentina, en Quito, le atajó un penal a Carlos Tévez). Defendió la valla de la Tricolor 19 veces (es el portero nacionalizado con más juegos con Ecuador).

6. Esteban Dreer

Nació en Argentina en 1981, fue fichado por Deportivo Cuenca en el 2009 y, en febrero del 2012, recién contratado por Emelec, recibió la nacionalidad ecuatoriana. Entre el 2015 y el 2017 atajó en diez oportunidades con la Selección (siete fueron por las eliminatorias al Mundial 2018, dos amistosos y uno por la Copa América Centenario, 0-0 con Brasil).

7. Hernán Galíndez

El portero es ecuatoriano por nacionalización desde el 2019, pese que vino al país en el 2012 contratado por Universidad Católica. Entre el 2020 y este 2023, el nacido en Argentina acumula 18 presencias en la Selección divididas de esta manera: ocho por las eliminatorias (las del Mundial 2022 y la que está en marcha, rumbo al torneo del 2026), cuatro juegos amistosos, tres de la Copa América y tres en Qatar 2022 (Galíndez tiene un récord: es el único arquero nacionalizado que ha jugado en una Copa del Mundo por Ecuador).

Azcona, en la banca

La lista de los porteros que entraron en acción no incluye a Azcona, quien pese a ser convocado entre el 16 de marzo del 2015 y el 11 de noviembre del 2016 nunca debutó como arquero de Ecuador. Permaneció en la banca de suplentes en catorce encuentros entre amistosos, de eliminatorias y de la Copa América (según el portal especializado Transfermarkt).

El primer llamado de Azona lo hizo Gustavo Quinteros, como parte de una nómina de 25 citados para los dos primeros partidos amistosos del ciclo del DT argentino, ante México y Argentina (28 y 31 de marzo del 2015) en Estados Unidos. Azcona (31, en ese momento), paraguayo-ecuatoriano, jugaba para Independiente del Valle. (D)