El reciente fracaso de Ecuador en la Copa América de Brasil 2021 representa para el balompié nacional el incremento de sus cifras negativas en el certamen, en el que participa desde 1939.

Y aunque pasó a la segunda ronda, la Tricolor lo hizo en una edición en la que Conmebol resolvió sobre la marcha (tras excusarse de competir los invitados Catar y Australia, por la pandemia del COVID-19) que de dos grupos, de cinco selecciones cada uno, avancen a cuartos de final los cuatro primeros de sus respectivas llaves (es decir, no hubo ningún rigor en el filtro que supuestamente sirve para precautelar la calidad técnica del torneo).

Y aunque las nuevas generaciones afirman que las goleadas, eliminaciones y decepciones de Ecuador en la Copa América solo sucedían en el pasado lejano, lapso al que algunos llaman “era premundialista”, cuando “los jugadores nacionales no tenían personalidad”, aseguran, los papelones no han dejado de producirse en la época contemporánea.

16 veces ganó ecuador en los 126 juegos que desde 1939 disputó.

En Brasil 2021 no hubo victorias nacionales en cinco presentaciones. Se perdió 1-0 en el debut con Colombia. Luego, tras dos ventajas que no pudieron mantenerse, se igualó con Venezuela y Perú a 2, en ambos casos. Y en el cierre del grupo B, contra el anfitrión, se empató a 1. Así, Ecuador se convirtió en el único combinado que clasificó a cuartos de final sin ningún juego ganado.

La victoria tampoco llegó en segunda fase porque Argentina castigó 3-0 al cuadro de Gustavo Alfaro. La Tri completó 29 participaciones en el campeonato de selecciones más antiguo del planeta, pero tiene, tras la del 2021, 17 ediciones en las que termina sin ganar partidos (el 58,6 % de las veces). También le ocurrió en 1939, 1941, 1942, 1945, 1947, 1953, 1955, 1957, 1975, 1983, 1987, 1999, 2004, 2007, 2011 y 2019.

Además, por segundo certamen consecutivo recibe una goleada. Le sucedió hace dos años, también en Brasil, al soportar un 4-0 de Uruguay en el primer duelo de la zona C.

En Cuiabá, el 13 de junio anterior, la caída 1-0 ante Colombia representó la vigésima pérdida en 29 partidos de estreno de la Selección en la Copa América desde 1939. Solo ganó dos veces en un arranque: en 1989 (1-0 a Uruguay) y 1993 (como local, 6-1 a Venezuela).

Ecuador tiene nueve duelos de Copa América seguidos sin ganar. Su última victoria fue un 4-0 sobre la débil Haití, en la etapa grupal del 2016. Después, en ese torneo Centenario, perdió 2-1 con Estados Unidos, el dueño de casa. En Brasil 2019 cayó frente a Uruguay (4-0), Chile (2-1) y empató con Japón (1-1). En Brasil 2021 perdió dos juegos y empató tres.

Y desde el 2001, cuando venció 4-0 a Venezuela, la Tri no puede superar a selecciones de Conmebol por Copa América (12 derrotas y 6 empates en las siete versiones posteriores del “torneo maldito” para Ecuador, incluido el actual). (D)