Trece meses después de ser presentado como seleccionador de Ecuador, y con 15 partidos oficiales en el banquillo de la Selección (once por las eliminatorias al Mundial de Catar 2022 y cuatro disputados en la Copa América de Brasil 2021), el entrenador argentino Gustavo Alfaro todavía no tiene un equipo base y tampoco un sistema de juego definido.

Muestras de que Alfaro aún no posee un conocimiento pleno de las capacidades de los futbolistas que se presume observa y analiza para realizar sus convocatorias a la Tricolor quedan exhibidas en varios ejemplos. El más contundente es que en once fechas premundialistas el técnico de la Tri ha utilizado once alineaciones distintas.

El pasado viernes, en una rueda de prensa, reconoció: “Un año después puedo decir que, medianamente, ya tengo una base de un grupo”. ¿Qué tan cierto es aquello? La duda surge porque en las eliminatorias hacia Catar cuatro arqueros diferentes han estado en sus formaciones abridoras.

El puesto de lateral derecho lo han ocupado Erick Ferigra, Ángelo Preciado, José Hurtado, Pedro Perlaza y Byron Castillo. Y cuando Castillo, considerado el mejor en su puesto en el país, tuvo un desempeño notable en determinado partido, al siguiente Alfaro convirtió en suplente al zaguero de Barcelona Sporting Club.

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Por supuesto, a la par de la aceptación de que al ciento por ciento no hay un plantel base, Alfaro agregó una explicación que por el tiempo transcurrido desde que asumió suena a excusa. “Me tocó encontrarme (al llegar a Ecuador) con una Selección que no tenía ningún reporte de nada de lo que había sucedido (supuestamente el español Antonio Cordón, exdirector deportivo de la FEF, trabajó al respecto durante toda la pandemia, en el 2020). Nos pusimos a trabajar desde la primera convocatoria en tratar de diseñar un perfil de Selección y tratar de tener un equipo que sea confiable”, dijo el DT.

Y aunque hay varios nombres que sí se repiten en las once formaciones de las eliminatorias, como el de Pervis Estupiñán (11) y Ángel Mena (10 como titular), Carlos Gruezo (10) Michael Estrada (7 de titular y cuatro como suplente), Enner Valencia (siete como inicialista y uno de suplente), en conjunto todas tienen variantes.

Los experimentos en juegos oficiales también han caracterizado a la era Alfaro rumbo a Catar. La mayoría de esos ensayos (que debieron restringirse a entrenamientos o encuentros amistosos) no han dado resultados: Erick Ferigra, Renato Ibarra, Romario Ibarra, Moisés Ramírez, Juan Cazares, Jordy Caicedo, José Cifuentes, José Hurtado, Washington Corozo, Jeremy Sarmiento.

Incluso, los llamados de Alfaro han incluido en las eliminatorias los de futbolistas lesionados (Jhegson Méndez, a sabiendas de que no podría ser usado) y de jugadores en bajo momento deportivo (Fernando Gaibor).

En adición, hizo titular al golero Domínguez cuando no tenía club y prefirió al joven Ramírez (21 años) cuando el experimentado guardavallas ya integraba un equipo.

Este jueves contra Colombia en Barranquilla, en el partido número doce de las eliminatorias sudamericanas a Catar 2022 el adiestrador de Ecuador podría presentar otra formación titular distinta a las pasadas.

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Las once alineaciones de Ecuador en lo que va de la eliminatoria a Catar 2022 (Fuentes: FIFA y Conmebol)

Argentina 1, Ecuador 0: Alexander Domínguez; Erick Ferigra, Robert Arboleda, Xavier Arreaga, Pervis Estupiñán; Renato Ibarra, Carlos Gruezo, Allan Franco, Moisés Caicedo; Enner Valencia, Ángel Mena. (Cambios: Romario Ibarra, Michael Estrada, Ángelo Preciado, Gonzalo Plata).

Ecuador 4, Uruguay 2: Alexander Domínguez; Ángelo Preciado, Robert Arboleda, Xavier Arreaga, Pervis Estupiñán; Romario Ibarra, Carlos Gruezo, Ángel Mena, Moisés Caicedo; Michael Estrada, Enner Valencia. (Cambios: Diego Palacios, Cristhian Noboa, Leonardo Campana, Gonzalo Plata, Allan Franco).

Bolivia 2, Ecuador 3: Alexander Domínguez; Ángelo Preciado, Robert Arboleda, Xavier Arreaga, Beder Caicedo, Pervis Estupiñán; Carlos Gruezo, Ángel Mena, Moisés Caicedo; Junior Sornoza; Michael Estrada. (Cambios: Renato Ibarra, Jhojan Julio, Gonzalo Plata, Allan Franco).

Ecuador 6, Colombia 1: Alexander Domínguez; Pedro Perlaza, Robert Arboleda, Xavier Arreaga, Pervis Estupiñán; Renato Ibarra, Ángel Mena, Moisés Caicedo, Adolfo Muñoz, Jhegson Méndez; Michael Estrada.(Cambios: Beder Caicedo, Joao Rojas, Ángelo Preciado, Gonzalo Plata).

Brasil 2, Ecuador 0: Alexander Domínguez; Ángelo Preciado, Robert Arboleda, Xavier Arreaga, Pervis Estupiñán; Allan Franco, Carlos Gruezo, Jhegson Méndez, Ayrton Preciado; Ángel Mena, Enner Valencia. (Cambios: Michael Estrada, Jordy Caicedo, Juan Cazares, Fidel Martínez).

Ecuador 1, Perú 2: Alexander Domínguez; Pedro Perlaza, Robert Arboleda, Xavier Arreaga, Pervis Estupiñán; Jhegson Méndez, Moisés Caicedo, José Carabalí, Ángel Mena; Jordy Caicedo, Michael Estrada. (Cambios: Cristhian Noboa, Damián Díaz, Gonzalo Plata, Ángelo Preciado, Fidel Martínez).

Ecuador 2, Paraguay 0: Hernán Galíndez; Byron Castillo, Félix Torres, Luis Fernando León, Xavier Arreaga, Pervis Estupiñán; Carlos Gruezo, Ángel Mena, Fernando Gaibor, Joao Rojas; Enner Valencia. (Cambios: Michael Estrada, José Cifuentes, Junior Sornoza, Washington Corozo).

Ecuador 0, Chile 0: Hernán Galíndez; José Hurtado, Piero Hincapié, Félix Torres, Pervis Estupiñán; Carlos Gruezo, Moisés Caicedo, Junior Sornoza, José Cifuentes; Ángel Mena, Enner Valencia. (Cambios: Pedro Ortiz, Byron Castillo, Gonzalo Plata, Michael Estrada).

Uruguay 1, Ecuador 0: Pedro Ortiz; Byron Castillo, Félix Torres, Luis Fernando León, Xavier Arreaga, Pervis Estupiñán; Carlos Gruezo, Fernando Gaibor, Moisés Caicedo, Gonzalo Plata; Michael Estrada. (Cambios: Enner Valencia, Bryan Angulo, Ángel Mena, Allan Franco).

Ecuador 3, Bolivia 0: Moisés Ramírez; Byron Castillo, Félix Torres, Piero Hincapié, Pervis Estupiñán; Carlos Gruezo, Moisés Caicedo, Gonzalo Plata, Ángel Mena; Michael Estrada, Enner Valencia. (Cambios: Bryan Angulo, Jeremy Sarmiento, Ayrton Preciado, Jhegson Méndez, Joao Rojas).

Venezuela 2, Ecuador 1: Moisés Ramírez; Ángelo Preciado, Robert Arboleda, Piero Hincapié, Félix Torres, Pervis Estupiñán; Carlos Gruezo, Moisés Caicedo, Gonzalo Plata, Ángel Mena; Enner Valencia. (Cambios: Allan Franco, Ayrton Preciado, Joao Rojas, Michael Estrada, Bryan Angulo). (D)