El defensor central de 17 años Diego Almeida, que milita en el FC Barcelona, fue convocado el viernes por el seleccionador de Ecuador, Gustavo Alfaro, para el partido amistoso del 4 de diciembre frente a El Salvador en la ciudad estadounidense de Houston.

Almeida, hijo de ecuatorianos, pero nacido en España, fue ascendido recientemente al primer plante del FC Barcelona para una sesión de entrenamiento conducida por el entrenador Xavi Hernández.

Además de Almeida, Alfaro ha convocado al goleador de la Tri en la eliminatoria sudamericana del Mundial de Catar con cinco, Michael Estrada; así como Diego Palacios, Gustavo Vallecilla y Sebastián Méndez, que militan en clubes estadounidenses.

Alfaro pretende aprovechar el partido amistoso para probar figuras jóvenes, como lo ha hecho con el defensa del Bayer Levekusen Piero Hincapié (19 años), el delantero del Brighton inglés Jeremy Sarmiento (19), y el del Real Valladolid español Gonzalo Plata (21).

Esta es la lista de convocados:

Porteros: José Gabriel Cevallos (Olmedo), Jorge Pinos (Nueve de Octubre) y Hernán Galíndez (Universidad Católica).

Defensas: Diego Almeida (FC Barcelona-ESP), Luis F. León, Byron Castillo, Joshué Quiñónez y Leonel Quiñónez (Barcelona SC), Andrés López (Universidad Católica), Diego Palacios (Los Angeles FC-USA), Gustavo Vallecilla (Cincinnati-USA).

Centrocampistas: Jordi Alcívar (Liga de Quito), Danny Cabezas (Nueve de Octubre), José Carabalí (Universidad Católica), Michael Carcelén (Barcelona SC), Sebastián Méndez (Orlando City-USA) y Freddy Mina (Macará).

Delanteros: Jhojan Julio y Djorkaeff Reasco (Liga de Quito), Walter Chalá (Universidad Católica) y Michael Estrada (Toluca-MEX). (D)