Desde las eliminatorias al Mundial de Francia 1998, cuando se inauguró en el formato de todos contra todos entre las selecciones de Sudamérica, ya son siete los procesos para clasificar a la máxima cita del balompié internacional (incluido el actual, a Catar 2022, que está en marcha) y en cuatro jornadas iniciales de cada certamen premundialista nunca como ahora Ecuador había comenzado con un poderío ofensivo como ahora. Presume de dos goleadas (4-2 a Uruguay y 6-1 a Colombia), tiene 10 tantos anotados en los dos últimos compromisos, y ante los cafeteros, en Quito, rompió la Selección de más goles hechos en un solo juego eliminatorio al mandar de regreso a su país a los colombianos con media docena de tantos que estos sufrieron en un baile enloquecedor de los futbolistas que dirige Gustavo Quinteros.

Ecuador registra una efectividad contra el arco rival de 3,25 de goles promedio por juego en los cuatro primeros duelos de la eliminatoria. Solo no marcó Argentina, con la que perdió 1-0 con tanto de penal de Lionel Messi; sin embargo, en los últimos tres los duelos en ciudades con altura, la puntería nacional estuvo acertada: 2-3 contra Bolivia, en La Paz; y en Quito 4-2 sobre Uruguay; y la escalofriante paliza de 6-1 sobre Colombia. En total, 13 tantos en cuatro fechas; uno más que Brasil ya que el líder invicto ha hecho 12 para un promedio de 3 por cada encuentro.

Con 43 días de trabajo, desde que dirigió su primera práctica, el gaucho Alfaro, que asumió el reto tras la renuncia del hispano-neerlandés Jordi Cruyff, quien nunca dirigió un entrenamiento, llamó a los jugadores jóvenes y de experiencia para ubicarlos en los puestos en los que se sienten cómodos, lo que les ha permitido mostrar su mejor nivel. Por ello, se ha visto una Tricolor agresiva para presionar a los contrarios en sus salidas, a una Selección sólida en el medio campo para contener y contragolpear; y puntería muy afinada.

Lo que con mayor prisa debe corregir el DT es la falta de coordinación entre los elementos que conforman la zaga, especialmente los centrales Robert Arboleda y Xavier Arreaga, con fallas técnicas, tácticas, y falta de comunicación. Hay, en general en la zona pasiva, errores para quitar el balón o tomar las marcas en los tiros libres o de esquina porque la pelota parada ha complicado a la Selección.

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En todo caso, para volver a la función de ataque, con el promedio de 3,25 de anotaciones por encuentro el elenco de Alfaro supera al que registró la Tricolor a cargo del adiestrador colombiano Francisco Maturana, en el camino hacia Francia 1998, que era 2 tantos por compromiso en las cuatro primeras jornadas.

Hernán Darío Bolillo Gómez, en la carrera hacia Corea del Sur y Japón 2002, registró 1,75 en aquellas eliminatorias; y el mismo Bolillo, para el arranque premundialistas Alemania 2006 el promedio de goles por juego decayó a 0,75 tras tres juegos más por la eliminatoria y un papelón de la Tri en la Copa América de Perú 2004. El colombiano puso su renuncia y asumió su compatriota, Luis Fernando Suárez, quien al final clasificó al Mundial y llevó a Ecuador hasta los octavos de final.

Pero Suárez, que renovó con la Federación Ecuatoriana de Fútbol, tuvo problemas para el arranque de la competencia a Sudáfrica 2010. Recibió sendas goleadas de Brasil (5-0) y Paraguay (5-1), luego de esta última dimitió y tomó el control el adiestrador nacional Sixto Vizueta, quien debutó con victoria de 5-1 ante Perú y promedió 1,5 tantos por partido (2007).

Nuevamente el combinado nacional en manos de un entrenador colombiano, en este caso Reinaldo Rueda, logró 1,25 de promedio de goles por cada compromiso en la eliminatoria para Brasil 2014, en las cuatro presentaciones iniciales ; y su sucesor, el argentino Gustavo Quinteros, quien obtuvo el mejor arranque con la Tri en historia de las participaciones nacionales en la eliminatoria, al alcanzar cuatro triunfos, en igual cantidad de duelos, llegó a 1,75 de promedio de tantos por juego hacia la Copa del Mundo de Rusia 2018, en ese comienzo. (D)

Eliminatoria a Francia 1998

Técnico: Francisco Maturana (Colombia)

24 de abril de 1996
Estadio: Monumental, Guayaquil
Ecuador 4-1 Perú
Goles: Eduardo Hurtado (54min. y 88min) Máximo Tenorio (65min), José Gavica (78min) para la Tri. Roberto Palacios (62min) para la Bicolor.

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2 de junio de 1996
Estadio: Olímpico Atahualpa, Quito
Ecuador 2-0 Argentina
Goles: Alberto Montaño (51 min), Eduardo Hurtado (89 min)

6 de julio de 1996
Estadio: Nacional, Santiago
Chile 4-1 Ecuador
Goles: Iván Zamorano (25min y 86min), Marcelo Salas (75 min), Fabián Estay (83 min) para los locales. Álex Aguinaga (73 min) para la Tri.

1 de septiembre de 1996
Estadio: Olímpico Atahualpa, Quito
Ecuador 1-0 Venezuela
Gol: Álex Aguinaga (4 min)

Eliminatoria a Corea del Sur y Japón 2002

Técnico: Hernán Darío Gómez (Colombia)

29 de marzo de 2000
Estadio: Casa Blanca (ahora Rodrigo Paz), Quito
Ecuador 2-0 Venezuela
Goles: Agustín Delgado (18 min) y Álex Aguinaga (57 min)

26 de abril de 2000
Estadio: Morumbí, Sao Paulo
Brasil 3-2 Ecuador
Goles: Rivaldo (18 min y 51 min) y Zago (43 min) para la canarinha. Álex Aguinaga (12 min) y Ulises De la Cruz (75 min).

3 de junio de 2000
Paraguay 3-1 Ecuador
Estadio: Defensores del Chaco, Asunción
Goles: Delio Toledo (10 min), Hugo Brizuela (42 min), Hugo Brizuela (63 min) para los guaraníes. Ariel Graziani (87 min) para la Tri.

29 de junio de 2000
Estadio: Olímpico Atahualpa, Quito
Ecuador 2-1 Perú
Goles: Clever Chalá (14 min) y Eduardo Hurtado (51 min) para la Tri. Juan Pajuelo (73 min) para la visita.

Eliminatoria de Alemania 2006

Técnico: Hernán Darío Gómez (Colombia)

6 de septiembre de 2003
Estadio: Olímpico Atahualpa, Quito
Ecuador 2-0 Venezuela
Goles: Giovanny Espinoza (5 min) y Carlos Tenorio (72 min)

10 de septiembre de 2003
Estadio: Arena Amazônia, Manaos
Brasil 1-0 Ecuador
Gol: Ronaldinho (13 min)

15 de noviembre de 2003
Estadio: Defensores del Chaco, Asunción
Paraguay 2-1 Ecuador
Goles: Roque Santa Cruz (29 min) y José Cardozo (75 min) para la albirroja. Édison Méndez (58 min) para la Tri.

19 de noviembre de 2003
Estadio: Olímpico Atahualpa, Quito
Ecuador 0-0 Perú

Eliminatorias a Sudáfrica 2010

Técnico: Luis Fernando Suárez (colombiano)

13 de octubre 2007
Ecuador 0-1 Venezuela

Estadio: Olímpico Atahualpa, Quito
Gol: José Manuel Rey (67 min)

18 de octubre del 2007
Brasil 5-0 Ecuador

Estadio: Maracaná, Río de Janeiro
Goles: Vágner Love (18 min), Ronaldinho (72 min), Kaká (77 min), Elano (83m), Kaká (85 min).

17 de noviembre de 2007
Paraguay 5-1 Ecuador

Estadio: Defensores del Chaco, Asunción
Goles: Nelson Haedo (9 min); Cristian Riveros (26 min); Roque Santa Cruz (50min), Néstor Ayala (82 min) y Cristian Riveros (88 min). Iván Kaviedes (80 min) para la Tri.

21 de noviembre de 2007
Estadio:
Olímpico Atahualpa, Quito
Ecuador 5-1 Perú
Goles: Walter Ayoví (11 min y 48 min), Iván Kaviedes (25 min), Édison Méndez (44 min y 62 min) para la Tri. Andrés Mendoza (86 min) para los peruanos.

Eliminatoria a Brasil 2014

Técnico: Reinaldo Rueda (colombiano)

7 de octubre del 2011
Ecuador 2-0 Venezuel
a
Estadio: Olímpico Atahualpa, Quito
Goles: Jaime Ayoví (14 min) y Christian Benítez (27 min)

11 de noviembre de 2011
Paraguay 2-1 Ecuador

Estadio: Defensores del Chaco, Asunción
Goles: Cristian Riveros (46 min) y Darío Verón (57 min) para los albirrojos. Joao Rojas (92 min) para la Tri.

15 de noviembre de 2011
Ecuador 2-0 Perú

Estadio: Olímpico Atahualpa, Quito
Goles: Édison Méndez (69 min) y Christian Benítez (89 min)

2 de junio de 2012
Estadio:
Monumental, Buenos Aires
Argentina 4-0 Ecuador
Goles: Sergio Agüero (19 min) Gonzalo Higuaín (29 min) Lionel Messi (31 min), Ángel Di María (75 min)

Eliminatorias a Rusia 2018

Técnico: Gustavo Quinteros (argentino-boliviano)

8 de octubre 2015
Argentina 0-2 Ecuador (Es la primera victoria de la Tri ante la Albiceleste de visita)
Estadio: Monumental, Buenos Aires
Goles: Frickson Erazo (81 min) y Felipe Caicedo (82 min)

13 de octubre de 2015
Ecuador 2-0 Bolivia

Estadio: Olímpico Atahualpa, Quito
Goles: Miller Bolaños (81 min) y Felipe Caicedo (95 min)

12 de noviembre de 2015
Ecuador 2-1 Uruguay

Estadio: Olímpico Atahualpa, Quito
Goles: Felipe Caicedo (23 min) y Fidel Martínez (59 min). Edison Cavani (49 min)

17 de noviembre de 2015
Venezuela 1-3 Ecuador

Estadio: CTE Cachamay, ciudad Guayana
Goles: Josef Martínez (84 min) para los llaneros. Fidel Martínez (15 min) Jefferson Montero (23 min) y Felipe Caicedo (60 min) para la Tri.

Eliminatorias a Qatar 2022

Técnico: Gustavo Alfaro (Argentina)

8 de octubre del 2020
Argentina 1-0 Ecuador

Estadio: La Bombonera, Buenos Aires
Gol: Lionel Messi (13 min, de penal)

13 de octubre de 2020
Ecuador 4-2 Uruguay

Estadio: Rodrigo Paz, Quito
Goles: Moisés Caicedo (15 min), Michael Estrada (45 min y 52 min) y Gonzalo Plata (75 min). Luis Suárez (de tiros penales, a los 84 min y 95 min)

12 de octubre de 2020
Bolivia 2-3 Ecuador

Estadio: Hernando Siles, La Paz
Goles: Juan Carlos Arce (37 min) y Marcelo Martins (60 min) para el rival. Beder Caicedo (46 min), Ángel Mena (55 min), Carlos Gruezo (88 min, de penal) para la Tri.

17 de noviembre de 2020
Estadio:
Rodrigo Paz, Quito
Ecuador 6-1 Colombia
Goles: Robert Arboleda (7 min), Ángel Mena (9 min), Michael Estrada (32min), Xavier Arreaga (39 min), Gonzalo Plata (78 min) y Pervis Estupiñán (90 min) para la Tri. James Rodríguez (45 min) para los cafeteros.