El maratón de Nueva York, el más multitudinario del mundo y que este año celebraba su aniversario 50, y el maratón de Berlín fueron cancelados este miércoles debido a los riesgos de la pandemia de coronavirus.

Será la segunda ocasión que no se disputará esta carrera icono de Nueva York, programada para el 1 de noviembre con más de 50 000 atletas. Desde su creación en 1970 solo se había suspendido en 2012 por el impacto causado por el huracán Sandy.

"Cancelar el maratón de este año es una gran decepción para todos los que están asociados", dijo Michael Capiraso, director ejecutivo de New York Road Runners (NYRR), organizador de la prueba, citado en un comunicado, "pero ese era claramente el camino a seguir en vista de la seguridad sanitaria".

Nueva York fue el epicentro de la pandemia en Estados Unidos y todavía es la ciudad con más fallecimientos a causa del virus, unas 22 000 de las más de 121 000 muertes en ese país.

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Las autoridades neoyorquinas y los organizadores decidieron que un evento de tan gran escala, en el que difícilmente se pueden mantener las distancias de seguridad y con participantes de muchas partes del mundo, suponía un riesgo demasiado grande.

"Aplaudo la decisión de New York Road Runners de priorizar la salud y la seguridad de los espectadores y corredores", dijo el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, en el comunicado.

La semana pasada, el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, sí autorizó que el Abierto de Estados Unidos de tenis se dispute a finales de agosto en Flushing Meadows pero sin la presencia de espectadores.

Los organizadores del maratón ofrecerán a los inscritos la posibilidad de que se les reembolsen sus tarifas de inscripción o pospongan su participación para 2021, 2022 o 2023.

La organización de la prueba tenía como estimado unos 53 000 corredores este año, incluidos 25 000 que llegaran del exterior.

El etíope Kenenisa Bekele, ganador en Berlín el 2019.

Berlín, escenario de récords

Minutos después del anuncio en Nueva York, los organizadores del maratón de Berlín también comunicaron la anulación de la edición 2020 de esta prestigiosa prueba, escenario de los siete últimos récords del mundo masculinos.

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Berlín, cuyo maratón estaba previsto para el 27 de septiembre, cuenta con un recorrido llano y especialmente favorable para las grandes marcas.

Todos los récords del mundo que se han batido desde 2003 han sido en el maratón de la capital alemana, el actual récord lo tiene el keniano Eliud Kipchoge, con 2 horas, un minuto y 39 segundos, logrado en septiembre de 2018.

A cuenta de la prohibición de toda multitud superior a 5 000 personas en Berlín hasta el 24 de octubre, la organización estudió opciones para aplazar el evento, pero el intento de establecer un protocolo sanitario para proteger a los corredores junto a autoridades locales y expertos no llegó a buen puerto.

"Hemos trabajado muy duro pero actualmente no es posible organizar el maratón. El placer, el buen humor, la salud y el éxito son los elementos que lo caracterizan", señaló la organización. "No estamos en medida de asegurar todo eso en este momento".

La pandemia de coronavirus ha convulsionado el calendario deportivo de esta temporada provocando la cancelación de otros emblemáticos maratones, como el de Boston, el más antiguo que se celebra anualmente en el mundo, que fue cancelado por primera vez en sus 124 años de historia y el de Londres, que fue pospuesto hasta octubre.

El maratón de Chicago sigue de momento previsto para el 11 de octubre y el de París para el 18 de octubre, mientras que el maratón de Tokio alcanzó a celebrarse el 1 de mayo, pero con solo un reducido grupo de corredores de élite. (D)