Ha culminado la ronda de grupos del Mundial Rusia 2018 y hay un dato a destacar: de todas las trece selecciones que perdieron en la primera fecha, sólo una, la de Colombia, logró clasificar a la siguiente fase; situación que hasta ahora sólo la habían logrado otros 20 combinados nacionales, en toda la historia de los mundiales de fútbol.

Esta hazaña, de que un equipo comience perdiendo en su debut y luego logre avanzar a la siguente ronda, sólo se había conseguido en otras 25 ocasiones, de entre 156 veces que alguna selección inició con una derrota, durante las últimas 18 Copas del Mundo; esto es desde Brasil 1950, cuando por primera vez se comenzaba el torneo con una fase de grupos.

La lista de esas otras 25 hazañas la lidera Argentina, en tres ocasiones (1974, 1982 y 1990); seguida con dos por Inglaterra (1962 y 1986), la exYugoslavia (1962 y 1990) y España (1986 y 2010, año cuando quedó campeón); y con una vez cada una están Hungría (1966), Corea del Norte (1966), Alemania Federal (1982), Francia (1982), Unión Soviética (1982), Bélgica (1986), Bulgaria (1994), Italia (1994), México (1994), Arabia Saudita (1994), Turquía (2002), Ghana (2006), Ucrania (2006), Grecia (2014), Uruguay (2014) y Argelia (2014).  

Sin embargo, en otros dos mundiales la selección colombiana también había comenzado con una derrota, y por coincidencia ante un mismo rival, Rumania, con el que había perdido 1-3 en Estados Unidos 1994, y 0-1 en Francia 1998; pero en aquellas ocasiones no pudo recuperarse y quedó eliminada en la ronda de grupos.

Cabe recordar que en los torneos desde 1954 a 1978 participaban sólo 16 selecciones, y se clasificaban las dos primeras de cada uno de los cuatro grupos. Entre 1982 y 1994 competían 24 equipos y avanzaban los dos primeros de cada uno de los seis grupos, más los cuatro mejores terceros. Y desde 1998 hasta el 2018 intervienen 32 países, pasando luego a octavos de final los dos mejores de cada uno de los ocho grupos. (D)