En el último siglo se han producido un sinnúmero de accidentes de submarinos, algunos de los cuales no dejaron víctimas fatales, pero en otros sí las hubo e incluso los restos de las naves no han podido ser recuperados.

Actualmente se encuentra perdido el submarino argentino "ARA San Juan" y se agota el tiempo para encontrar con vida a sus 44 tripulantes, tras reportarse una avería que motivó una desesperada búsqueda en el Atlántico Sur.

Los principales percances de submarinos han sido los siguientes:

Thresher (SSN 593)

Publicidad

Procedencia: Estados Unidos

Tipo: submarino de ataque nuclear

Fecha del siniestro: 10 de abril de 1963

Lugar: sureste del Cabo Cod, en Massachusetts (océano Atlántico)

Causas: se rompió a 2.560 metros de profundidad durante pruebas de inmersión. Una unión de tuberías de un sistema de agua de mar de la sala de máquinas cedió, lo que provocó un cortocircuito y que el reactor del buque se apagara dejándolo sin energía suficiente para evitar el hundimiento.

Víctimas: 129 hombres muertos

Publicidad

¿Qué pasó con la nave? Se encontró restos rotos que se habían extendido sobre un área de aproximadamente 134,000 metros cuadrados. La mayoría de ellos permanecen allí.

Video con un documental sobre el accidente del Kursk. Cortesía

Kursk

Procedencia: Rusia

Tipo: submarino (de propulsión nuclear) con misiles guiados K-141

Fecha del siniestro: 12 de agosto de 2000

Lugar: mar de Barents (océano Ártico)

Causas: por dos explosiones en su proa durante ejercicios navales

Víctimas: 118 hombres muertos. Después de recuperar los cuerpos del submarino, los oficiales determinaron que 23 miembros de la tripulación, incluido su comandante, habían sobrevivido al accidente inicial antes de asfixiarse.

¿Qué pasó con la nave? Fue reflotada por un equipo holandés de la empresa Mammoet, que usó la barcaza Giant4. Sólo 115 cadáveres de los 118 tripulantes muertos fueron recuperados.

El submarino estadounidense Scorpion (SSN-589) se accidentó en 1968. Cortesía.

Scorpion (SSN-589)

Procedencia: Estados Unidos

Tipo: submarino de ataque nuclear

Fecha del siniestro: 22 de mayo de 1968

Lugar: Océano Atlántico

Causas: nunca fueron esclarecidas

Víctimas: 99 hombres muertos

¿Qué pasó con la nave? Los restos se encontraron en octubre de 1968 a unos 644 kilómetros al suroeste de las islas Azores, a más de 3.050 metros de profundidad, pero aún siguen allí.

HMS Thetis

Procedencia: Gran Bretaña

Tipo: submarino (de propulsión diésel-eléctrica) de ataque clase T

Fecha del siniestro: 1 de junio de 1939

Lugar: bahía de Liverpool

Causas: se inunda y se hunde durante una prueba de inmersión

Víctimas: 99 hombres muertos. Solo cuatro marinos lograron escapar y evitaron asfixiarse o ahogarse

¿Qué pasó con la nave? Fue rescatada, reparada y puesta en servicio de nuevo con el nombre de HMS Thunderbolt sobre el Atlántico y Mediterráneo, hasta que fue supuestamente hundido con toda su tripulación el 14 de marzo de 1943 frente a Sicilia por la corbeta italiana Cicogna, sin conocerse la nueva cifra de muertos.

Submarino soviético K-129, que se hundió en 1968 y dejó 89 muertos. Cortesía

K-129

Procedencia: URSS

Tipo: submarino (de propulsión diésel-eléctrica) de misiles balísticos

Fecha del siniestro: 8 de marzo de 1968

Lugar: océano Pacífico

Causas: hundimiento

Víctimas: 83 tripulantes muertos

¿Qué pasó con la nave? La armada soviética no logró encontrarla, pero a principios de agosto de 1968 un submarino de la Marina de Estados Unidos la halló al noroeste de la isla hawaiana de Oahu a una profundidad de unos 4.900 metros.

Ming 361

Procedencia: China

Tipo: Submarino (de propulsión diesel-eléctrico) de ataque de la clase Ming

Fecha del siniestro: 16 de abril de 2003

Lugar: Mar Amarillo (sector norte del mar de China Oriental que se convierte en parte del océano Pacífico)

Causas: falla en su motor de diésel durante unas maniobras

Víctimas: 70 hombres muertos

¿Qué pasó con la nave? Estuvo a la deriva durante diez días y fue descubierta por pescadores chinos, y después de remolcarla fue devuelta al puerto marítimo nororiental de Dalian (provincia de Liaoning, noreste de China).

INS Dakar

Procedencia: Israel (de fabricación británica)

Tipo: clase T británica

Fecha del siniestro: 25 de enero de 1968

Lugar: Mediterráneo

Causas: desconocidas, pero se hundió cuando se encontraba en un punto entre Creta y Chipre, ya que allí la nave dejó de comunicar su posición.

Víctimas: 69 tripulantes muertos

¿Qué pasó con la nave? En 1999 recién se hallaron sus restos entre las islas de Chipre y Creta, pero no los de los tripulantes.

S467 Minerve

Procedencia: Francia

Tipo: submarino de la clase Daphne

Fecha del siniestro: 27 de enero de 1968

Lugar: costas de Provenza (Francia)

Causas: desapareció cuando realizaba ejercicios junto a un avión de patrullaje marítimo y tras avisar a la aeronave que amarrarían en la base naval de Toulon, el sumergible nunca volvió a su destino.

Víctimas: 53 tripulantes muertos

¿Qué pasó con la nave? Jamás se encontraron rastros del submarino en la profundidad de las aguas de entre 1.000 y 2.000 metros. En los esfuerzos de rescate participó también el célebre buzo Jacques Cousteau.

K-8

Procedencia: URSS

Tipo: submarino (de propulsión nuclear) para ataque soviético

Fecha del siniestro: 8 de abril de 1970

Lugar: golfo de Vizcaya (océano Atlántico Norte)

Causas: un incendio a bordo lo inutilizó, obligando a la tripulación a abandonarlo

Víctimas: 52 tripulantes muertos. Los marineros abordaron el submarino nuevamente después que llegara un barco de rescate. Pero se hundió mientras era remolcado.

¿Qué pasó con la nave? Los restos del submarino, incluyendo sus dos reactores nucleares, permanecen sobre el fondo marino en las cercanías del Golfo de Vizcaya, a 4.680 metros de profundidad, 490 kilómetros al noroeste de las costas de Galicia.

El submarino soviético K-278 Komsomolets, que se hundió en 1989. Cortesía

K-278 Komsomolets

Procedencia: URSS

Tipo: submarino nuclear de ataque

Fecha del siniestro: 7 de abril de 1989

Lugar: Mar de Noruega

Causas: hundimiento tras un incendio que provocó un corte total de energía

Víctimas: 41 marineros fallecieron, mientras otros 28 tripulantes escaparon del incendio y fueron recogidos por un barco pesquero.

¿Qué pasó con la nave? Se hundió con dos torpedos nucleares con el peligro que hubiera derrame del material radioactivo, pero en expediciones subsecuentes de Noruega y Rusia se sellaron los lugares peligrosos para evitar un desastre.

S-4

Procedencia: Estados Unidos

Tipo: clase S o llamados clase S-barcos

Fecha del siniestro: 17 de diciembre de 1927

Lugar: cerca de Provincetown, en la punta del Cabo Cod (Massachusetts, EE.UU.)

Causas: se hunde tras ser embestido accidentalmente por el buque de la Guardia Costera Paulding

Víctimas: murieron los 40 tripulantes, incluidos los seis que habían sobrevivido más de un día en la sala de torpedos, pero que se quedaron sin oxígeno mientras las tormentas obstaculizaban las labores de rescate.

¿Qué pasó con la nave? Fue rescatada y restaurada para prestar servicio para la experimentación de rescate submarino hasta el 7 de abril de 1933.

K-19

Procedencia: URSS

Tipo: submarino nuclear de misiles balísticos

Fecha del siniestro: 4 de julio de 1961

Lugar: frente a la costa sureste de Groenlandia

Causas: pérdida total de refrigerante en su reactor

Víctimas: de los 139 hombres a bordo, 22 murieron por exposición a la radiación, luego que la tripulación de ingeniería del buque sacrificara sus vidas para instalar un sistema de refrigeración de emergencia. Los 117 restantes sufrieron diversos grados de enfermedad por radiación.

¿Qué pasó con la nave? Siguió operando, pero sufrió otros percances hasta que fue dada de baja el 19 de abril de 1990. Incluso su primer accidente fue motivo para rodar en 2002 la película K-19: The Widowmaker, protagonizada por Harrison Ford y Liam Neeson. (I)