La UEFA moderniza el famoso formato de Champions a partir de 2024. La fase de grupos tal y como la conocemos hasta ahora desaparecerá. Habrá una única liguilla de 36 equipos (cuatro más que ahora). Por lo que al tener cuatro participantes más habrá más partidos y supondrá más dinero.

El organismo europeo ha vendido los derechos de televisión de esta remozada Champions en el próximo trienio (hasta 2027). A partir de ese año podría sentarse a negociar con la Superliga otro cambio de formato.

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Los grupos desaparecen y todos los equipos están integrados en la misma clasificación, aunque un equipo no jugará contra los 35 clubes restantes -sólo ocho partidos (cuatro en casa y cuatro fuera que se definirán por sorteo). Podría sumar un total de 24 puntos y de esa clasificación final conjunta saldrán los equipos que alcancen las eliminatorias.

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¿Cómo se definen los 8 rivales de la liguilla?

Los bombos también van a cambiar, al no existir grupos pierden importancia, únicamente servirán para determinar el calendario. El día del sorteo seguirá habiendo cuatro bombos con nueve equipos en cada uno de ellos. El bombo 1 ya no será exclusivamente para los campeones de las ligas más importantes, sino para los equipos con más coeficiente en competiciones europeas en los últimos cinco años (a día de hoy son Manchester City, Bayern, Real Madrid, PSG, Liverpool, Inter Milan, Leipzig, Chelsea y Roma).

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Para determinar los ocho rivales, los equipos se dividirán inicialmente en cuatro bombos. A continuación, cada equipo se enfrentará a dos rivales de cada uno de estos bombos, jugando un partido contra un equipo de cada bombo en casa y otro fuera. De este modo, los clubes tendrán la oportunidad de enfrentarse a un mayor número de rivales y aumentan las posibilidades de los aficionados de ver a los mejores equipos enfrentarse más a menudo en las primeras fases de la competición.

Este nuevo sistema puede provocar excepcionalmente que se enfrenten clubes del mismo país en aquellas federaciones con cuatro o más clubes en el torneo. Por lo que puede verse un Clásico o un derbi madrileño en la liguilla. por ejemplo. Un equipo, para ser campeón, jugará entre 15 o 17 partidos, por los 13 actuales.

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Fase de eliminatorias

Los equipos que terminen del 1º al 8º en la liga pasarán directamente a octavos; los que concluyan del 9º al 24º disputarán entre sí la ronda de dieciseisavos (del 9º y el 16º puesto serán cabezas de serie en el sorteo y tendrá la vuelta en casa, lo que significa que se enfrentarán a un equipo situado entre el 17º y el 24º puesto). Los ganadores se cruzarán con los equipos que esperan en octavos de final. El sistema de cruces será por llaves preestablecidas de forma que 1º y 2º, 3º y 4ª, y así sucesivamente, no vayan por el mismo lado. Los equipos que queden en el puesto 25º al 36º quedarán eliminados y no caerán a la Europa League como pasaba hasta ahora.

El Allianz Arena, propiedad del Bayern Munich, albergará la final de la Champions League 2024/2025. Foto: EFE

Los equipos que lleguen a las rondas eliminatorias serán sorteados en un grupo de cabezas de serie, como en un torneo de tenis, separando a los cabezas de serie número 1 y 2 hasta la final, en lugar del sistema actual de realizar un nuevo sorteo para cada ronda. Será un sorteo de octavos de final con estatus abierto, sin protección de país, por lo que se pueden dar cruces entre clubes de la misma federación.

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Estas son las fechas de la nueva Champions

  • Jornada 1: 17-19 de septiembre de 2024
  • Jornada 2: 1-2 de octubre de 2024
  • Jornada 3: 22-23 de octubre de 2024
  • Jornada 4: 5-6 de noviembre de 2024
  • Jornada 5: 26-27 de noviembre de 2024
  • Jornada 6: 10-11 de diciembre de 2024
  • Jornada 7: 21-22 de enero de 2025
  • Jornada 8 (última de la fase de liga): 29 de enero de 2025
  • Ida de la ronda preliminar: 11-12 de febrero de 2025
  • Vuelta de la ronda preliminar: 18-19 de febrero de 2025
  • Ida de octavos: 4-5 de marzo de 2025
  • Vuelta de octavos: 11-12 de marzo de 2025
  • Ida de cuartos: 8-9 de abril de 2025
  • Vuelta de cuartos: 15-16 de abril de 2025
  • Ida de semifinales: 29-30 de abril de 2025
  • Vuelta de semifinales: 6-7 de mayo de 2025
  • Final de Champions: 31 de mayo de 2025 en el Allianz Arena (Múnich)

(D)