Un empate en cancha ajena y con un hombre menos luce como un resultado positivo para el ecuatoriano Ángel Mena y sus compañeros del Club León. Pero estos Pumas de la UNAM han solventado desafíos mucho mayores al que asoma en la vuelta.

El delantero argentino Emanuel Gigliotti anotó a un minuto de la conclusión y León rescató con las uñas un empate de 1-1 en la cancha de Pumas el jueves por la noche, en la ida de la final del torneo Guard1anes-2020 de la Liga MX.

Los locales se adelantaron a los 71 con un cabezazo del paraguayo Carlos González y se ilusionaban ya con llegar en ventaja al encuentro de vuelta, cuando Gigliotti decretó la igualdad a los 89 min.

Pumas, que no es monarca desde el Clausura 2011, busca su octavo campeonato de liga con lo que empataría a Cruz Azul en el cuarto puesto entre los clubes más laureados del país. Un sector de la prensa mexicana le puse al cuadro de Ciudad de México la etiqueta de favorito.

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León, que terminó el partido con 10 jugadores por la expulsión de Jaine Barreiro a los 81 min, también va por su octava corona, primera desde el Clausura 2014.

Para la vuelta en la ciudad central de León no cuentan ni la posición en la tabla ni los tantos de visitante como criterio para desempatar. En caso de empate en el global serán necesarios los tiempos extra y si se mantiene la igualdad se irá a los penales.

“Tenemos que hacer gran partido en casa, proponiendo a sacar la localía donde no hemos perdido ahí en casa”, dijo el entrenador de León, Ignacio Ambriz. “Quedan 90 minutos para lograr ese resultado favorable que tanto hemos buscado durante dos años”.

La Fiera busca ser apenas el quinto equipo desde que se instalaron los torneos cortos en coronarse luego de ser el mejor en el torneo regular. León dilapidó ya una oportunidad de unirse a ese grupo apenas en el Clausura del año pasado, cuando perdió la final con Tigres. Entonces Mena ya jugaba para el conjunto esmeralda y perdió el duelo con el compatriota Enner Valencia, quien desde agosto de este forma parte del Fenerbahçe turco.

Desarrollo del partido

Pumas, con un plantel modesto, se ha negado a claudicar todo el torneo y está motivado luego de remontar una desventaja de cuatro goles para eliminar a Cruz Azul en semifinales.

Inspirado por el milagro del domingo pasado, Pumas salió decidido a buscar el triunfo y se propuso quitarle la posesión de la pelota a un León acostumbrado a tenerla.

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Los universitarios dieron un primer aviso en los primeros cinco minutos con un intento del paraguayo Juan Iturbe que se fue por encima del arco.

León poco a poco se sacudió el dominio local y estuvo cerca de ponerse al frente a los 27, con un intento de Luis Montes, desviado con apuros por el portero Julio González.

Pumas tuvo su mejor llegada en la primera parte a los 45 con un disparo de Iturbe que fue rechazado con apuros por el arquero Rodolfo Cota.

En el segundo tiempo los universitarios volvieron a tocar a puerta a los 61 con un disparo rasante de Juan Pablo Vigón que se fue desviado.

Pumas se puso al frente cuando Vigón robó una pelota en la salida de León. Se la dio a Carlos Gutiérrez, quien mandó un centro por derecha hacia el área, donde González conectó potente de cabeza para dejar sin oportunidad a Cota.

León se complicó la vida a los 81, cuando el colombiano Barreiro fue expulsado por una doble tarjeta amarilla luego de cometer una falta en el medio del campo.

La Fiera niveló cuando Montes mandó un pase en profundidad por la banda izquierda para José Ramírez, quien controló la pelota y esperó el movimiento de Gigliotti dentro del área para asistirlo. El argentino convirtió con un tiro rasante lejos del alcance de González.

El partido de vuelta se jugará el domingo 13 de diciembre en el estadio Nou Camp. (D)