Un total de 5.502 españoles reside en Ecuador, aunque de estos, 2.991 nacieron en ese país andino, según el Padrón de Españoles Residentes en el Exterior elaborado por el Instituto Nacional de Estadística (INE).

La existencia de españoles en Ecuador no es nueva, ya que su presencia data desde fines del siglo XIX y comienzos del XX. De ahí que no sea extraño que la fundación del equipo de fútbol Barcelona S.C. haya sido fomentada por inmigrantes españoles residentes en Guayaquil, o que el propio alcalde de esa ciudad descienda de españoles. El apellido Nebot es originario de Cataluña, que en catalán quiere decir sobrino.

Sin embargo, la población española en Ecuador ha dejado de ser española al 100% por dos razones: el registro de ecuatorianos nacionalizados españoles que han vuelto a su país, así como por los hijos de españoles nacidos en Ecuador, a quienes se les otorga la nacionalidad independientemente del lugar donde nazcan, confirmó una fuente del INE.

Así, solo 2.185 de los españoles registrados en Ecuador nacieron en España, que se suman a los 2.991 ecuatorianos nacionalizados; 298 lo hicieron en otro país, y de 28 no se tienen datos concretos sobre su residencia, de acuerdo a lo que consta en el Padrón.

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El Padrón de Españoles Residentes en el Extranjero es un registro administrativo en el que constan las personas de nacionalidad española, sea o no esta su única nacionalidad, que residen habitualmente fuera de España.
 Este documento se elabora a base de los datos de las oficinas o secciones consulares en otras naciones.

Del total de residentes españoles en Ecuador, 2.978 son hombres y 2.264 mujeres. Además, del total, 1.058 tienen entre 5 y 9 años de edad; 645 están entre los 10 y 14 años, y 544 entre los 15 y 19.

La comunidad de españoles en Ecuador es pequeña si se compara con los existentes en otros países de América, donde los ciudadanos de esa nación  hacen un total de 868.564.

El mayor grupo de españoles en la región está en Argentina (300.376). Siguen en la lista Venezuela (158.122), Brasil (78.505), México (69.571), Estados Unidos (66.971) y Cuba (42.592), principalmente.

En el 2008, la Oficina Española del Retorno recibió 500 solicitudes de ciudadanos que desean regresar a España, según un informe del Ministerio de Trabajo e Inmigración.

Entre los españoles que querían retornar, el documento oficial destaca a los residentes en Argentina, 163; los de Brasil, 81; seguidos de los de Venezuela, 70; Suiza, 61; Francia, 44 y Holanda, 37.

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La mayor parte de los emigrantes españoles, 457, desea buscar empleo; 112 quieren continuar o comenzar a estudiar. Otros tienen como objetivo residir de forma definitiva en España después de la jubilación.

En el 2008 retornaron a España  40.035 españoles residentes en el exterior y en el 2007 fueron 35.129 los que volvieron, señala el Ministerio de Trabajo e Inmigración.

En el extranjero
El número de personas con nacionalidad española que residen en el extranjero es de 1’471.691, según los datos del Padrón de Españoles en el Extranjero (PERE) con fecha 1 de enero del 2009.

Distribución
De la cifra total, el 51,0% son mujeres y el 49,0% varones. Por continentes, el 59,0% de las personas inscritas en el PERE tiene fijada su residencia en América y el 38,1% en Europa.