En Apagua los ponchos son tejidos solo a mano

Viernes, 30 de Diciembre, 2016 - 00h07
30 Dic 2016

El frío es constante en Apagua, una peculiar parroquia de Pilaló (Cotopaxi), ubicada a 160 kilómetros de Quito. Allí –a 3.800 metros sobre el nivel del mar– el termómetro no marca más de 5 °C y el frío se hace sentir.

Para quienes acuden por primera vez a esta localidad es muy difícil soportar el fuerte y helado viento que acompaña a las 3.270 personas que viven en esa zona.

En Apagua, el 70% de la población tiene entre 30 y 40 años de edad, el 4% son adultos mayores y el resto son niños. Todos ellos se encuentran vinculados a dos labores específicas: el cultivo de papa y la crianza de ovejas.

Ponchos exclusivos
Esta segunda actividad torna a esta parroquia en un sector particular, pues en ese lugar se confeccionan uno de los ponchos más exclusivos que se utilizan en la región Sierra, aquellos que son tejidos totalmente a mano por sus artesanos.

Son los mismos ponchos que lucieron los presidentes de Ecuador, Rafael Correa; de Venezuela, Hugo Chávez; y, de Bolivia, Evo Morales, durante la ceremonia simbólica de posesión presidencial que se efectuó en Zumbahua, población cercana a Apagua.

La mayoría de pobladores de la localidad están ligados a las actividades propias de la confección de la indumentaria.

Diariamente trasquilan a los borregos para hacer el hilo de algodón con el que tejen, una vez que ha sido torcido y teñido. La jornada laboral se inicia a las 09:00 y culmina a las 18:00.

Experto
El más experimentado en esta localidad en tejer estos ponchos a mano es Juan Manuel Pilalumbo, de 73 años, quien lleva más de 30 años en ese oficio.

Él comenta que el proceso de confección toma una semana, luego de esto se procede a la comercialización en la feria de Zumbahua, que se realiza todos los sábados.

Los ponchos se venden a 50 dólares, aunque la misma prenda es vendida en otras ciudades como Quito hasta en $ 200.

Directa o indirectamente, más de 3.000 personas que habitan en la localidad de Apagua, en Cotopaxi, se dedican a la elaboración –a mano– de ponchos impermeables considerados exclusivos en ciudades como Quito.

Labores manuales
Una vez trasquilada, la lana de la oveja es almacenada en bultos. Por el trabajo efectuado, diariamente los artesanos reciben 10 dólares.

Trasquilar
María Guamán debe cortar lana de 12 borregos para confeccionar un poncho. Cuando el animal tiene 2 años se obtiene la mejor lana.

En un fogón
Para teñir la lana, María Chiguana utiliza productos de diversos colores que compra en una farmacia. (I)

En Apagua los ponchos son tejidos solo a mano
Intercultural
2016-12-30T00:07:07-05:00
La mayoría de pobladores están ligados a la confección de esta indumentaria.
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