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Pánico en Latinoamérica por el zika y su nexo con la microcefalia en bebés

Llegó disfrazado como el inofensivo hermano menor del dengue. Pero el virus del zika, transmitido por el nefasto mosquito aedes aegypti, tenía un as bajo la manga: los bebés comenzaron a nacer con microcefalia y ahora la epidemia siembra pánico en Latinoamérica.

Hace tres meses, mientras las primeras noticias sobre la relación entre el zika y la microcefalia comenzaban a ganar espacio en los medios brasileños, Jacinta Silva Goes supo que su tercer hijo venía en camino.

"Estoy con mucho miedo", dijo en Sao Paulo esta empleada doméstica que dice carecer de información sobre cómo protegerse.

En contexto: ¿Qué es el virus zika y cuáles son sus síntomas?

"Por ahora no estoy usando repelentes porque el médico no me dijo nada, no me habló del virus zika. Hasta que él no me diga lo que tengo que hacer, no puedo tomar medidas por mi cuenta porque puede ser peligroso", dijo la mujer, de 39 años.

Esta inquietud ha causado fenómenos curiosos, como una inusitada alza del precio de los repelentes en Brasil, la fumigación masiva del mayor cementerio de Lima y la recomendación de los gobiernos de Colombia y El Salvador de no quedar encinta.

En Honduras (foto), las mujeres embarazadas también reciben mayor atención médica cuando tienen síntomas del zika.

Luego de aterrizar el año pasado en el continente, el zika ya se ha propagado en casi toda la región a una velocidad relámpago que se explica por la ubicación del mosquito transmisor además del dengue y la chicunguña, dijo el martes Sylvain Aldighieri, jefe del departamento de Enfermedades Transmisibles de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Y, después de meses de especulaciones, esta semana científicos brasileños confirmaron que el zika se contagia de madre a hijo a través de la placenta. Pero aún no han podido comprobar que esta enfermedad produzca microcefalia en el feto, aunque es la principal sospechosa.

Actualmente hay casi 3.900 casos sospechosos de esta malformación en el gigante sudamericano. En noviembre, cuando se anunció el posible vínculo entre el zika y la microcefalia, se habían registrado 1.248 casos. Como referencia, en todo 2014, 147 bebés fueron diagnosticados de microcefalia en Brasil.

La microcefalia ocurre cuando la circunferencia del cráneo es igual o inferior a 33 centímetros y acarrea dificultades en el desarrollo intelectual.

Además, los científicos también estudian un posible vínculo del zika con el síndrome de Guillain-Barré, que causa una parálisis que puede ser irreversible.

Estados Unidos advirtió el viernes pasado a mujeres embarazadas que eviten viajar a 14 países de América Latina y el Caribe.

Grandes eventos en la mira en Brasil

Este anuncio significa un problema a dos semanas del Carnaval y, sobre todo, a pocos meses de los Juegos Olímpicos en Brasil, un gigante en recesión que reza por el ingreso masivo de turistas.

Emilie Goldman no aguardó las recomendaciones oficiales para tomar una decisión. Está esperando a su primer hijo para mayo y acaba de cancelar un viaje previsto a Bahía, en el noreste de Brasil, y que realiza todos los años.

"En Francia ni se hablaba de eso", dijo la mujer de 33 años telefónicamente desde París. "Pero comencé a hablar con algunos médicos para saber las repercusiones y, poco a poco, te das cuenta de que por una semana de vacaciones no vale la pena tanto riesgo; y a último momento decidí no ir".

Medidas tomadas en otros países

En Soyapango, a 6 km de San Salvador, se realizan fumigaciones para evitar el mosquito. Foto: AFP

El Salvador pidió este jueves a las mujeres que eviten embarazos este año y en 2017.

También el gobierno de Colombia había solicitado lo mismo. A principios de enero pidió a las parejas evitar un embarazo en los próximos seis meses. La recomendación generó chanzas en los medios y redes, como la de un locutor de radio que tranquilizó a la población diciendo que no hay que evitar "el gustico", sino el embarazo.

Pero, al mismo tiempo, el viceministro de Salud de Colombia, Fernando Ruiz, buscó aliviar temores: "Todavía la relación de la microcefalia y (el síndrome de) Guillain-Barré con el zika debe considerarse como una relación sospechosa, no como una certeza, hasta tanto no existan estudios a profundidad", recordó.

Según la OPS, 18 países de Latinoamérica y el Caribe han confirmado circulación autóctona del zika. El más afectado es Brasil, cuyo Ministerio de Salud no ha divulgado una cifra del total de enfermos sino de los vinculados a la microcefalia, que se ha limitado a sus fronteras.

Colombia tiene 13.500 infectados; El Salvador 5.561 y Honduras 608. En los demás países los pacientes se cuentan por decenas. Panamá, que suma 38, descartó que haya "un riesgo importante a la salud pública", en palabras de la vicepresidenta y canciller, Isabel De Saint Malo.

La infección provoca síntomas parecidos al dengue y la chikungunya -fiebre, dolor de articulaciones y erupciones en la piel- y se trata de la misma forma: paracetamol, reposo y abundante líquido. No existe un tratamiento específico. (I)

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