Limitar el consumo de azúcar nocivo para la salud, pide la OMS

AFP
Miércoles, 4 de Marzo, 2015 - 21h41
4 Mar 2015

La Organización Mundial de la Salud (OMS) quiere limitar el consumo de azúcares potencialmente nocivos para la salud, como los que añaden los fabricantes en el ketchup (salsa de tomate con vinagre, azúcar y especias) o las bebidas azucaradas con gas.

Se trata de los llamados "azúcares libres", o sea los que se añaden a los productos alimenticios y los que contienen naturalmente la miel, los zumos de fruta y los concentrados de zumo de fruta. Las recomendaciones se limitan a ellos, ya que no hay pruebas de que los llamados "azúcares intrínsecos", presentes en frutas y verduras enteras frescas, tengan efectos adversos para la salud.

Según estas nuevas directrices de la OMS, los azúcares "libres" no deberían sobrepasar el 10 % de la ración energética diaria de la población, e incluso el 5 % si puede ser, tanto en adultos como en jóvenes y niños.

El 10 % equivale a 50 gramos de azúcar, lo que cabe en 12 cucharadas de café.

"Una reducción por debajo del 5 %, esto es, unos 25 gramos de azúcar al día o seis cucharadas de café, tendría ventajas adicionales para la salud", explicó el doctor Francesco Branca, director del departamento de nutrición para la salud y el desarrollo en la OMS. "Con un máximo del 5 %, un estudio señala que hay cero caries", añadió.

"Tenemos pruebas serias de que limitar el consumo diario de azúcar por debajo del 10 % reduce el riesgo de sobrepeso, de obesidad y de caries", afirmó Branca, tras un estudio lanzado hace un año, en el que se analizaron más de 170 comentarios de expertos.

"Si uno toma un bol de cereales por la mañana, una lata de bebida azucarada y un yogur azucarado, ya ha superado el límite", declaró Branca durante una rueda de prensa en Ginebra.

Para el profesor Tom Sanders, experto en nutrición en el King's College de Londres, "el objetivo del 10 % es fácil de alcanzar si se evitan las bebidas azucaradas".

Sin embargo, el 5 % necesario para "evitar las caries" es mucho más difícil de lograr, asegura, "porque eso significa que no hay que comer ningún pastel, ni galletas, ni beber ninguna bebida azucarada".

Las consecuencias de esta batalla de la OMS son de gran importancia. Según un estudio publicado en enero, algunas enfermedades no transmisibles, como la diabetes, el cáncer o las enfermedades cardíacas, causan cada año 16 millones de muertes prematuras en el mundo. Y algunas de esas dolencias son el resultado de una mala higiene de vida, como el abuso de alcohol, el tabaco o una mala alimentación, demasiado rica en grasas o en azúcar.

La OMS recordó, además, este miércoles que gran parte de los azúcares que consumimos están "ocultos" en alimentos que no se consideran como dulces.

"Un estudio señala que en Estados Unidos, el 80 % de los alimentos vendidos en los supermercados contienen azúcares" añadidos, indicó Branca.

Algunos países ya reaccionaron ante el exceso de azúcar, como Ecuador, que obliga a los industriales a poner un logotipo de color sobre los productos alimenticios, en función de la cantidad de grasa o de azúcar que contienen.

Vea también: Más de la mitad de productos ya tienen las nuevas etiquetas

La OMS también abogó por una reducción de las campañas publicitarias destinadas a los niños para productos como barritas de chocolate o bebidas azucaradas.

La organización también recomienda a los países miembros que "entablen un diálogo con las industrias agroalimentarias para que reduzcan los azúcares ocultos en la composición de sus productos".

El consumo de azúcares "libres" varía mucho según las regiones y países.

América Latina es la región donde más se consume, con 131 gramos diarios por persona, y África la región en la que menos se consume, con 30 gramos diarios por persona.

En algunos Estados europeos, como Hungría y Noruega, se sitúa entre el 7 % y el 8 % de la ración energética diaria. En otros, como España y Reino Unido, sube hasta el 16 % - 17 %.

Entre 2003 y 2013, el consumo medio en el mundo por día y por persona aumentó un 10 %, alcanzando los 63 gramos, según la OMS, que cita datos de la Organización Internacional del Azúcar (OIA). (I)

Limitar el consumo de azúcar nocivo para la salud, pide la OMS
Salud
2015-03-18T13:47:49-05:00
Se trata de los llamados "azúcares libres", o sea los que se añaden a los productos alimenticios y los que contienen naturalmente la miel, los zumos de fruta y los concentrados de zumo de fruta.
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