La incertidumbre sobre el acuerdo de la OPEP arrastra el precio del crudo

Los precios del petróleo cayeron este martes a medida que parece alejarse la posibilidad de un acuerdo de la Organización de Países Exportadores (OPEP) para limitar la producción y estimular los precios al alza.

El precio del barril WTI, el crudo de referencia, para entrega en enero perdía casi 2 dólares al cierre del mercado europeo y se cotizaba alrededor de los 45.

En lo que va de año, los precios del barril han estado continuamente por debajo de 50 dólares, comparados con los 100 dólares que llegaron a cotizar en 2014.

En septiembre, los 14 miembros de la OPEP llegaron a un preacuerdo en Argel para limitar la producción hasta un nivel situado entre 32,5 y 33 millones de barriles diarios (mbd). También acordaron entonces buscar un entendimiento con otros grandes productores no miembros.

“Continuamos implementado el nivel de producción que decidimos en Argel“, reafirmó este martes el ministro iraní del petróleo, Bijan Namdar Zanganeh, a su llegada a Viena para participar en la reunión del cártel, prevista el miércoles.

Por su parte el ministro de Energía de los Emiratos Árabes Unidos dijo que “todas las opciones están sobre la mesa” y advirtió que “no hay que sacar conclusiones prematuras antes de que nos hayamos reunido.”

Pero todo indica que existen importantes desacuerdos, que en los últimos días han provocado una gran volatilidad del crudo.

Las dudas se acrecentaron el martes cuando Rusia, un país que no forma parte del cártel pero cuya participación en el posible acuerdo es vital para lograr el objetivo de estimular precios, dijo que no estaría en Viena.

“No hay ninguna necesidad [de participar en la reunión del miércoles], la OPEP tiene que celebrar primero su reunión“, dijo el ministro ruso de Energía, Alexander Novak.

“Naturalmente, si se alcanza un consenso y la OPEP toma una decisión, nos pondremos de acuerdo lo más rápido posible“, añadió.

Rusia está produciendo cerca de 11 mbd, un nivel récord desde los tiempos de la Unión Soviética.

Por su parte el ministro argelino de Energía, Nuredin Butarfa, y su homólogo venezolano Eulogio del Pino se reunieron el lunes en Moscú para intentar convencer a Rusia de reducir su producción en 600.000 mbd.

Hasta ahora Rusia se ha mostrado favorable a congelar la producción pero no a recortarla. “Las discusiones avanzan en la buena dirección” dijo Butarfa a su llegada a la capital austriaca.

Pesimismo

Los analistas son ahora más escépticos que nunca y esperan los resultados de la reunión oficial del miércoles.

“El grupo de expertos [de la OPEP] no hizo ningún progreso visible y todo depende ahora de la reunión formal“, dijo Olivier Jakob, de Petromatrix.

Tampoco es optimista Bjarne Schieldrop, un analista en materias primas del banco nórdico SEB. “Vemos muy pocas posibilidades de un recorte de la OPEP (...) Ahora lo más importante [para el cártel] es salvar la cara“, indica.

Dentro de la OPEP, que en octubre produjo cerca de 33,64 mbd, los desacuerdos se han hecho más patentes en las últimas horas.

Arabia Saudí, el mayor productor y el país más influyente del cártel, cuyo ministro ya está en Viena, pone ahora en duda que recortar la producción sea el único método para que los precios suban, contradiciendo el preacuerdo de Argel.

En paralelo países como Irán o Irak son reacios a recortar su producción, en el segundo caso argumentando que no puede prescindir de ingresos petroleros en plena guerra contra el yihadismo.

Irán dijo el lunes estar dispuesto a recortar 200.000 mbd, un nivel que Arabia Saudí considera insuficiente, indicó la agencia Bloomberg citando a un delegado de la OPEP.

Para los miembros latinoamericanos del cártel, Venezuela y Ecuador, el acuerdo también es clave, en especial para Caracas, muy dependiente de los ingresos petroleros.

La OPEP, fundada en 1960, todavía representa un tercio de la producción mundial de petróleo pero en los últimos años ha perdido influencia en el mercado global del petróleo. (I)

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