Argentina iguala 1-1 con Croacia por la final de la Copa Davis

En una batalla entre especialistas en servicios, el argentino Juan Martín Del Potro venció este viernes 6-4, 6-7 (6), 6-3, 7-5 al croata Ivo Karlovic para empatar 1-1 la serie final de Copa Davis en su primer día de encuentros, que arrancó con la derrota de Federico Delbonis frente al croata Marin Cilic en un emocionante duelo de cinco sets.

Del Potro, que ganó el Abierto de Estados Unidos en 2009 y que corona un regreso después de dos años plagados por lesiones, realizó el rompimiento crucial en el 11mo game del cuarto set sobre el aguerrido veterano Karlovic.

Karlovic, que a sus 37 años se convirtió en el tenista de mayor edad en disputar un juego en sencillos en una final de Copa Davis en cerca de un siglo, sumó 35 aces, en comparación con los 15 de Del Potro. El croata de 2,11 metros regresó al equipo nacional tras una ausencia de cuatro años.

En dobles, la dupla croata conformada por Ivan Dodig y Franko Skugor se medirá el sábado con Leonardo Mayer y Guido Pella. Los partidos de sencillos invertidos están programados para el domingo.

Argentina es la única nación en los 116 años de historia de la Copa Davis que ha llegado a cuatro finales sin ganar el título. Croacia busca alzar la copa por segunda ocasión luego de derrotar a Eslovaquia en la final de 2005.

La travesía por el primer título de Argentina en Copa Davis inició con un tropiezo cuando Delbonis cayó por 3-6, 5-7, 6-3, 6-1 y 2-6 ante Cilic en el primer partido de una serie final a ganar tres de cinco.

Cilic, el campeón del Abierto de Estados Unidos de 2014, dio a Croacia una ventaja de 1-0 en la serie en un choque que parecía controlar con facilidad al inicio hasta que Delbonis rompió dos servicios del croata en el tercer set, que culminó con doble falta del número seis del ranking mundial.

“Batallé con mi regreso”, afirmó Cilic, el jugador del torneo con la mejor ubicación en el ranking mundial en el sexto puesto. “Nunca dije que el partido sería fácil. Después de todo, es la final”.

Delbonis abrió el cuarto yéndose arriba 3-0 con doble rompimiento, y Cilic entregó el set teniendo el saque con un tiro que parecía fácil y terminó en la red.

Pero tras un receso, Cilic regresó con renovados bríos y rompió el saque de Delbonis al inicio del quinto set en la techada Arena Zagreb de cancha dura. Cilic repentinamente redescubrió su ritmo en el servicio, y no dio oportunidad a Delbonis.

Cilic rompió el servicio del argentino en el séptimo game, y definió luego de tres horas y media, dos horas más de lo que la mayoría esperaba.

“No fue lo mejor para el equipo, por no darle el punto, pero contento por el nivel que pude mostrar”, declaró Delbonis.

Cilic registró 17 aces en el juego, seguido por cerca de 12.000 aficionados -entre ellos miles de argentinos cuyos cánticos superaron los del público local-. Entre ellos se encontraba el ex astro de fútbol Diego Maradona. (D)

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