Horario del juego entre Venezuela y Bolivia por la eliminatoria a Rusia 2018

Fuera de carrera por el Mundial de Rusia 2018, Venezuela y Bolivia se enfrentan este jueves por la undécima fecha de la clasificatoria sudamericana en busca de consuelo en medio del fracaso.

El encuentro empezará alas 19:30 de Venezuela (18:30 Ecuador / 20:30 La Paz / 23:30 GMT) y será transmitido por EcuadorTV.

La visita de Bolivia al Monumental de Maturín -el mayor estadio de Venezuela, con aforo de 52.000 espectadores- es recibida por la selección vinotinto como una oportunidad para conseguir su esquivo primer triunfo en el premundial y abandonar el último puesto.

La actualidad de los altiplánicos es complicada tras perder cuatro puntos por sanción de la FIFA. Esta medida dejó a Bolivia con cuatro unidades, únicamente por encima de Venezuela, con dos.

Lejos está la zona de acceso al Mundial: Brasil lidera con 21, seguido por Uruguay, con 20, Ecuador y Colombia, con 17, y Chile y Argentina, con 16. Los cuatro primeros tendrán cupos directos a Rusia-2018 y el quinto irá a repechaje.

Pero no hay respiro para el once vinotinto y su entrenador, Rafael Dudamel, debe maniobrar ante tres importantes bajas de última hora por lesión: los mediocampistas Alejandro Guerra y Juan Pablo Añor, y el delantero Salomón Rondón, todos teóricos titulares.

“Esta vez, me toca apoyar a mi Vinotinto desde la distancia”, se lamentó Rondón (West Bromwich, Inglaterra) en un mensaje en Twitter.

'El Lobo' Guerra (Atlético Nacional, Colombia) y Rondón son dos de las figuras de mayor jerarquía en el plantel, mientras que Añor (Málaga, España), a sus 22 años, es una de las cartas de Dudamel para el recambio generacional.

El castigo de la FIFA

Bolivia llega golpeada después de que la FIFA le castigase con derrotas 3-0 sobre la mesa ante Perú y Chile por alineación indebida del naturalizado defensa Nelson Cabrera, quien jugó un amistoso con Paraguay en 2007 antes de cambiar la camiseta albirroja por la verde.

Su técnico, el argentino Ángel Guillermo Hoyos, pidió olvidar lo extradeportivo mientras los directivos de la Federación Boliviana de Fútbol (FBF) preparan recursos para tratar de revertir la medida.

“Hay problemas y se deben resolver, pero nosotros, personalmente, buscamos la evolución del jugador”, dijo Hoyos a la prensa antes del viaje a Venezuela.

En septiembre, la selección boliviana había vencido 2-0 a los peruanos y empatado 0-0 con los chilenos.

El centrocampista Alejandro Chumacero también quiere dejar atrás la controversia. “Tenemos que mirar al frente, dejar a un lado lo que pasó y solo jugar”, subrayó.

Chumacero puede ser una de las novedades ante ausencias por cubrir. Pablo Escobar sufre problemas renales y Juan Carlos Arce y Erwin Saavedra cumplirán suspensión por acumulación de tarjetas amarillas.

Aferrado a la esperanza

Aunque las victorias dan la espalda, Dudamel -en el banquillo desde abril último- ha mostrado confianza en la capacidad de Venezuela de recuperarse, con el ejemplo de la clasificación a cuartos de final de la Copa América Centenario, disputada en junio en Estados Unidos.

“Vivimos un momento muy dulce (en la Copa América) y ahora estamos viviendo un momento muy amargo, pero esto se saca adelante con trabajo”, expresó el exportero tras las últimas derrotas ante Uruguay (3-0) y Brasil (0-2).

El antecedente más reciente favoreció a Bolivia, que goleó 4-2 a Venezuela en La Paz en la primera vuelta con doblete del delantero Rodrigo Ramallo.

No obstante, las visitas de los altiplánicos a los caribeños han terminado en triunfos locales en los cuatro ciclos premundialistas previos (Corea del Sur/Japón-2002, Alemania-2006, Sudáfrica-2010 y Brasil-2014).

Alineaciones probables

Venezuela: Dani Hernández; Roberto Rosales, Wilker Ángel, Oswaldo Vizcarrondo, Mikel Villanueva; Tomás Rincón, Arquímides Figuera; Rómulo Otero, Adalberto Peñaranda; Josef Martínez, Christian Santos. DT: Rafael Dudamel.

Bolivia: Carlos Lampe; Gabriel Valderde, Ronald Raldes, Edward Zenteno, Marvin Bejarano; Martin Smedberg, Walter Veizaga, Jhasmani Campos, Rodrigo Ramallo; Yasmani Duk, Marcelo Martins Moreno. DT: Ángel Guillermo Hoyos.

Árbitro: Andrés Cunha (Uruguay).

Estadio: Monumental de Maturín. (D)

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