Aprueban píldora que ayuda a prevenir el sida

AP
WASHINGTON.- La Administración de Alimentos y Medicinas aprobó ayer el primer fármaco que ha mostrado reducir el riesgo de infectarse con VIH, un hito en la batalla contra el virus del sida.

La FDA (siglas en inglés de la agencia) aprobó la píldora Truvada, desarrollada por la compañía estadounidense de biotecnología Gilead Sciences como una medida preventiva para las personas que corren un alto riesgo de contagiarse de VIH a través de su actividad sexual.

Activistas de salud pública dicen que la aprobación podría ayudar a reducir el ritmo de los contagios con VIH, que se han mantenido estables en unas 50.000 nuevas infecciones anuales durante los últimos quince años.

Gilead Sciences vende Truvada desde el 2004 como un tratamiento para las personas que ya están infectadas con el virus. Sin embargo, desde el 2010 un par de estudios mostraron que el fármaco podía impedir que la gente se contagiara con el VIH cuando se empleaba como medida de prevención.

Un estudio de tres años encontró que su administración diaria reduce en el 42% el riesgo de infección en hombres gays y bisexuales saludables cuando va acompañada con el uso del condón y asesoría.

El año pasado otro estudio encontró que Truvada redujo en el 75% las probabilidades de infectarse en parejas heterosexuales en la que uno de sus integrantes estaba infectado con VIH y el otro no.

Como Truvada está en el mercado como tratamiento contra ese virus, algunos médicos ya la recetan. La aprobación por parte de la FDA le permitirá a Gilead Sciences promover formalmente el fármaco para ese uso, lo que podría incrementar enormemente la frecuencia con que es recetado.

El que Truvada haya mostrado tener esa capacidad preventiva ha dejado desacuerdos de algunas entidades sobre la forma de manejar la enfermedad, pues podría darle a los pacientes un falso sentido de seguridad y reduciría el uso del condón, la medida más confiable.

1'200.000
estadounidenses, aproximadamente tienen el VIH, el cual causa sida.

240.000
Portadores del virus en Estados Unidos desconocen que lo tienen.