Lunes 22 de septiembre del 2008 Internacionales

¿Qué es la melamina?

REUTERS

¿Qué es la melamina?

La melamina es un químico industrial tóxico usado en la fabricación de plástico. Fue sintetizado por primera vez por un científico alemán, en la década de 1830.

¿Para qué se usa? 

Su forma más común, la resina de melamina, que es una mezcla de melamina y formaldehído, se emplea en la fabricación de fórmica, losa, pizarras blancas y baterías de cocina.

¿Por qué se agrega melamina a la leche en polvo?

La melamina es rica en nitrógeno y es relativamente barata. Al sumarlo a leche diluida en agua, el químico hace que el valor de proteína parezca más alto de lo que en verdad es. Las pruebas estándar de control de calidad estiman los niveles de proteína midiendo el contenido de nitrógeno.

¿Cuáles son los efectos sobre la salud a largo plazo?

Existe poca información científica sobre los efectos del compuesto sobre los seres humanos. Los expertos médicos advierten, no obstante, que aún si en las víctimas que desarrollaron cálculos renales por consumir la leche contaminada se eliminan las piedras, la melamina se cristalizaría en los conductos de los riñones y los bloquearía, lo que podría causar daño e incluso insuficiencia renal.

¿Qué países están afectados?

Bangladesh, Brunei, Burundi, China, Gabón, Hong Kong, Japón, Malasia, Myanmar, Filipinas, Singapur, Corea del Sur, Taiwán y Vietnam retiraron productos de las estanterías, prohibieron las importaciones chinas o comenzaron a realizar controles de calidad.

¿Qué compañías chinas están implicadas?

Un total de 22 empresas han sido relacionadas con la producción de leche en polvo contaminada. A saber:

1 Shijiazhuang Sanlu Group Co

2 Shanghai Panda Dairy Co Ltd

3 Synutra International Inc SYUT.O

4 Shanxi Gucheng Dairy Co Ltd

5 Jiangxi Bright & Hero Dairy Co

6 Baoji Huimin Milk Co Ltd

7 Mengniu Dairy 2319.HK

8 Duojiaduo Dairy Industry (Tianjin) Co Ltd

9 Guangdong Yashili Group Co Ltd

10 Hunan Peiyi Dairy Co

11 Heilongjiang Qining Dairy Co

12 Shanxi Yashili Dairy Co Ltd

13 Shenzhen Jinbishi Milk Co Ltd

14 Guangzhou Shien Dairy Co

15 Guangzhou Jinding Dairy Co

16 Inner Mongolia Yili Industrial Group Co 600887.SS

17 Ausmeadow Nutriment Co Ltd

18 Qingdao Suncare Nutritional Technology Co Ltd

19 Xian Baiyue Dairy Co Ltd

20 Yantai Leilei Dairy Products Co Ltd

21 Shanghai Baoanli Dairy Co Ltd

22 Fuding Chenguan Dairy Co Ltd

¿Qué marcas internacionales están afectadas?

La leche de la marca suiza Nestlé fabricada en China, Dairy Farm UHT, fue retirada de los comercios hongkoneses después de que una serie de pruebas indicara que tenía melamina, aunque en poca cantidad.

La cadena de cafeterías Starbucks SBUX.O teme haber comprado leche contaminada al proveedor Mengniu Dairy 2319.HK. Starbucks retiró la leche de sus 300 locales en China.

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