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Población del caimán blanco disminuye en el Cuyabeno

La población estimada en 1994 era de 147 individuos, en 2004 disminuyó a 94  y en 2011 se registraron solo 63 individuos. 

En 1994 se registraron 147 caimanes blancos, pero en 2011 solo 63 individuos.  Foro: Cortesía Universidad Ikiam Foto: redaccion

La población estimada de caimán blanco (Caiman crocodilus) dentro de la reserva de producción de fauna Cuyabeno, Sucumbíos, en 1994 era de 147 individuos, en 2004 disminuyó a 94 y en 2011 se registraron solo 63 individuos.

Este dato lo revela un estudio realizado por investigadores de la Universidad Regional Amazónica Ikiam, de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador y del College of Science and Engineering de Australia y que inició en 1990.

Esta investigación se enfoca en los caimanes de mayor tamaño que habitan en la Amazonia ecuatoriana y presenta alertas sobre el estado de conservación del caimán blanco.

La obtención de datos para este estudio comenzó hace 26 años, cuando Santiago Ron, del Museo de Zoología de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, inició los estudios de caimanes en el Cuyabeno. En ese entonces, el estudio formaba parte de su tesis de pregrado.

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Posteriormente, en calidad de profesor, dirigió varias tesis de investigación de caimanes en esta región. Luego, a esta iniciativa se fueron sumando más investigadores, como Francisco Villamarín, docente-investigador de Ikiam, quien comenzó su contribución en inicios del 2000, a través de muestreos en la laguna de Mateococha, ubicada en esta reserva.

Tras 26 años de investigación, #Ikiam, @PUCE_Ecuador y el @jcu de #Australia, publicaron sobre el estado de conservación del #caimán blanco en el #Cuyabeno. . . --Lee la nota completa aquí --https://t.co/OyDxm5rsuX #IkiamInvestiga pic.twitter.com/uNVRiiZEdu

Los caimanes también fueron investigados por Juan Fernando Dueñas de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador y finalmente por Diego Ortiz, doctor de la universidad James Cook de Australia, quien es el autor principal de la publicación.

A través de estas colaboraciones, se logró obtener datos a largo plazo de diferentes épocas sobre las tendencias poblacionales de estos reptiles.

Además, el análisis también determinó que las poblaciones de caimán negro se mantuvieron constantes a lo largo de todo el estudio. La publicación resalta que las causas del declive poblacional del caimán blanco son desconocidas, pero se sugiere que la cacería ilegal y la degradación de hábitat son probablemente los responsables.

De ser así, estos hallazgos cuestionan la "efectividad que posee esta área protegida para garantizar la supervivencia a largo plazo de poblaciones de caimanes"

Tras analizar los datos, el estudio llama la atención por el "deterioro que está sufriendo la Reserva de producción de fauna Cuyabeno".

Los autores del estudio “esperan que la información presentada en este estudio pueda persuadir a las autoridades ambientales en el Ecuador para aumentar la inversión en conservación y manejo, así como tomar acciones para reducir y controlar mejor las actividades de extracción de petróleo y caza ilegal dentro de áreas protegidas”.

El estudio fue publicado en Journal of Hepertology, una revista internacional con revisión por pares publicada de manera trimestral. (I)

Redacción
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