Haití acude a las urnas en elección postergada por huracán Matthew

Haití llevaba a cabo este domingo una elección presidencial largamente retrasada, con las esperanzas puestas en que el nuevo Gobierno logre levantar la economía después de un devastador huracán y más de un año de inestabilidad política.

En octubre de 2015, la elección fue anulada por acusaciones de fraude y una votación reprogramada fue pospuesta el mes pasado por la llegada del huracán Matthew, que mató a cerca de 1.000 personas y dejó a unos 1,4 millones con necesidad de asistencia humanitaria.

Hogares, escuelas y granjas del suroeste de Haití aún conservan las cicatrices de Matthew, que impactó con dureza a la nación de más de 10 millones de personas ubicada en la mitad occidental de la isla de La Española, que aún se recupera del terremoto devastador del 2010.

Funcionarios dijeron que los persistentes efectos del huracán y las malas previsiones meteorológicas para el domingo podrían complicar la llegada de votantes a las urnas en el país más pobre del hemisferio occidental, donde la participación democrática es generalmente baja.

Una débil participación podría socavar la legitimidad de la elección, que enfrenta a más de dos docenas de candidatos en la carrera para suceder al ex presidente Michel Martelly, quien dejó el cargo en febrero. Desde entonces, un gobierno provisional ha dirigido la isla.

Los sondeos de opinión están lejos de ser confiables en Haití, según grupos de la sociedad civil. Aún así, una encuesta reciente realizada por la firma BRIDES mostró que el empresario Jovenel Moise, del partido de Martelly, es el favorito para asumir la presidencia en la primera vuelta.

Entre sus competidores más prominentes están el ex jefe de una empresa de construcción del gobierno Jude Celestin, el ex senador Moise Jean-Charles y Maryse Narcisse, un médico respaldado por el ex presidente Jean-Bertrand Aristide.

A menos que un candidato obtenga más del 50 por ciento de los votos o gane por al menos un 25 por ciento, se llevará a cabo un balotaje entre los dos más votados, probablemente el 29 de enero. (I)

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