Investigadores británicos dicen poder detectar cáncer o VIH a simple vista

AFP
PARIS, Francia.-
Investigadores británicas indicaron el domingo haber diseñado un test muy sencillo, más sensible y barato que los actualmente existentes, usando nanopartículas de oro para detectar enfermedades o infecciones, como el cáncer o el VIH, observando a simple vista un poco de suero sanguíneo.

Dicho test tendrá que ser probado con un mayor número de pacientes, para confirmar su utilidad, declaró a la AFP una de las autoras del estudio, Molly Stevens, del Imperial College de Londres.

Los investigadores  de esta institución londinense, cuyo estudio fue publicado el domingo en Nature Nanotechnology, usaron esta nueva técnica para detectar moléculas de p24, un marcador del VIH, o de Antígeno Prostático Específico (PSA), el cual puede permitir diagnosticar un cáncer de próstata.

El suero del paciente se coloca en un detector, una base de plástico en la que están depositadas ínfimas partículas de oro.

"Si el resultado es positivo para el p24 o el PSA, ocurre una reacción que genera (...) un color azul en la solución", indican los investigadores en un comunicado.

"Si los resultados son negativos, las nanopartículas se separan en formas similares a bolas, creando un color rojizo. Ambas reacciones se observan fácilmente a simple vista", agregan.

Según el equipo británico, este sistema es 10 veces más sensible que los habituales métodos para medir el p24 y el PSA. De esta manera permitió detectar niveles mínimos de p24 en pacientes con ligeras cargas virales que otros tests no habían logrado detectar.

No obstante, esta nueva técnica no es capaz de especificar con precisión la concentración de marcadores de cáncer o VIH.

"Es un test que dice 'sí o no'", indicó Stevens. "No dice específicamente cuántos biomarcadores hay en la sangre, sino sólo si están presentes", agregó.