Autor de proyecto de ley de Estados Unidos contra piratería promete no claudicar

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.- De su lado, Jimmy Wales, estadounidense cofundador de la iniciativa web Wikipedia, anunció a través de su cuenta de Twitter (@jimmy_wales) el cierre de la versión en inglés de la conocida enciclopedia en línea.

Wikipedia, formada por medio de la idea de colaboración de los usuarios de Internet, no permitirá el acceso a su versión en inglés por 24 horas, desde la primera hora del día miércoles 18 de enero como una medida de protesta contra la aprobación de la ley denominada SOPA en Estadios Unidos (Stop Online Piracy Act, por sus siglas en ínglés).

La semana anterior, durante el desarrollo de la feria de tecnología más grande del mundo, se conoció que el legislador estadounidense detrás de un proyecto de ley para luchar contra la piratería en internet prometió que seguirá adelante a pesar de las duras críticas de gigantes de la red como Google y Facebook.

"Lo que me sorprende es que quienes se oponen aparentemente no quieren proteger a los consumidores y negocios estadounidenses", dijo el representante republicano Lamar Smith a Reuters en una entrevista telefónica.

"¿Acaso ellos se benefician al dirigir clientes a estos sitios extranjeros?
¿Acaso ganan dinero vendiendo publicidad a estos sitios extranjeros? Y si lo hacen, es necesario detenerlos. Y a mi no me importa asumir esa tarea", agregó.

La Ley para Detener la Piratería en Internet (Stop Online Piracy Act, SOPA por sus siglas en inglés), se encuentra en el Comité Judicial de la Cámara de Representantes presidido por Smith.

El proyecto apunta a luchar contra la piratería de farmacéuticos, música y otros productos de consumo en internet, permitiendo al Departamento de Justicia estadounidense el buscar acciones judiciales en cortes federales contra sitios basados en el extranjero.

Smith dijo que los falsificadores de internet cuestan a los consumidores, negocios, inventores y trabajadores estadounidenses unos 100.000 millones de dólares al año, aunque sus críticos lo acusan de exagerar.

Bajo el proyecto de ley, si un juez concuerda con que un sitio web ofrece material que viola las leyes de derecho de autor de Estados Unidos, los proveedores de internet podrían recibir solicitudes para que bloqueen el acceso a sitios en el exterior.

Además, las redes de publicidad en internet de Estados Unidos podrían recibir órdenes para dejar de ubicar publicidad en sitios en el extranjero y a los motores de búsqueda se les podría prohibir poner enlaces directos a esos sitios.

Grandes empresas del sector como Google, Twitter, Facebook, y Reddit se oponen al proyecto de ley, que fue atacado la semana anterior durante la Feria de Electrónicos de Consumo en Las Vegas.

El presidente ejecutivo de Reddit, Alexis Ohanian, ha dicho que "paralizaría a internet" y prometió cerrar el sitio su compañía por un día la próxima semana para protestar contra el proyecto de ley.

"Esto (SOPA) potencialmente podría hacer desaparecer a la industria de la tecnología por completo, una industria que crea empleos", escribió Ohanian en su blog.

Smith hizo hincapié en que el proyecto de ley sólo afectaría a sitios de internet basados en el exterior y criticó a quienes se le oponen por no citar secciones específicas, diciendo que muchos no lo han leído y están disfrazando sus intereses económicos con la retórica sobre la liberta de internet.

El presidente ejecutivo de Google Eric Schmidt dijo el mes pasado al Economic Club de Washington que el proyecto de ley "destruiría efectivamente a internet" y lo comparó los esfuerzos de Smith con el tipo de censura que Google ha sufrido en China.

"Hay algunas compañías como Google que ganan dinero al dirigir a los consumidores a estos sitios ilegales de internet", dijo Smith. "Así que no creo que ellos tengan nada de credibilidad real para quejarse, aunque ellos son el principal rival", agregó.

Smith ha recibido varios premios de organizaciones conservadoras por sus esfuerzos al oponerse a la ampliación de los poderes del Gobierno federal.
Pero el representante de Texas dice que es necesario dar poderes amplios a Washington sobre internet para proteger el libre emprendimiento.

Smith dijo que el proyecto de ley sería aprobado por la Cámara de Representantes. Actualmente se encuentra en la mitad del proceso de audiencias en la comisión y podría pasar al pleno de la cámara dentro de pocas semanas, afirmó. El Senado está considerando una medida similar.